47歲轉行,更喜歡人生!園藝治療師黃盛璘:照顧生命,自己會獲得力量

47歲轉行,更喜歡人生!園藝治療師黃盛璘:照顧生命,自己會獲得力量

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50pluscwgvgovernor
  • 九月 05,2020
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聽聽心裡的聲音,讓它帶領你。
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文/蔣德誼 攝影/日常散步.李盈靜 內文圖片提供/黃盛璘

編按:今(2020)年65歲的黃盛璘,是台灣第一位赴美取得專業證照的園藝治療師,更是在台灣推動園藝治療的先驅。她從事編輯工作20年,卻在中年決定放棄安穩的工作隻身到美國遊學,「因為我想看看,沒有走過的路長什麼樣子。」投身園藝治療的過程中,她從植物身上學到如何與人相處,內心也更柔軟。「對我來說,植物才是老師。」

「我從小就喜歡植物,因為阿嬤家務農,每到寒暑假我就會回鄉下玩,抽屜裡都是我收集來的葉子和種子。」高中時黃盛遴因此選念了有生物、農學的丙組,但當年爸媽認為,念醫學相關科系才有前途。

從小喜愛自然  中年決心做自己想做的事

「原本覺得自己反正也考不上,沒想到那年聯考不小心考太好,考上最不想念的藥學系。」最後她藥學系也沒唸完,轉而投入編輯工作,一晃眼就20年過去。「即使在做編輯的時候,我也喜歡在家裡種些花花草草、放鬆心情。」當她決定辭掉工作的時候,已經是知名出版社的副總編輯。

「有了一定年紀和事業之後,就像登山即將到頂,對於未來要走的路,其實大概已經可以預見。我並沒有不喜歡編輯的工作,但我就忍不住好奇,如果我不走這條路會怎樣?有沒有其他的可能性?

「編輯工作做了20年以後,是不是還有我想做但還沒有做的事?這個聲音一直在心裡不斷問自己,愈來愈大。」黃盛璘笑說,當你又想重新選擇人生道路的時候,「那個當初你一直很喜歡、很想做的事情,還是會又浮出來。」

47歲獨自赴美  偶然走入園藝治療世界

但當黃盛璘真的辭掉工作之後,她發現過去20年所累積的人脈資源,像是築了一座堅固的堡壘,讓她難以踏出舊有的生活圈。「要打破它很難,好像除了徹底抽離這個環境,沒有其他辦法。」

於是,47歲的黃盛璘決定隻身前往美國,先用觀光身分到處走走看看。「一轉眼3個月過去了,還是沒有什麼想法,美國真的太大了,資訊反而不容易找,像一滴墨汁掉在大海裡,馬上就被稀釋掉,其實一度有些焦慮。」後來一個當地朋友建議她到社區的圖書館試試,這才接觸到一些社團、課程活動的資訊。

也是在這個時候,她第一次接觸到園藝治療。「那時候我感覺有興趣的內容,大概都和大自然、環境保育有關。但我問身邊所有在美國的朋友,他們都以為園藝治療是在做植物醫生。」黃盛璘笑說。

與大家的猜想恰好相反,園藝治療並非人去治療植物,而是用植物來治療人。「聽了幾場演講之後,我心裡大致篤定:這應該就是我想走的路了,原本我就喜歡花草植物,如果它們還能對人有所幫助的話,這不是很棒的事嗎?」

植物必須和土地在一起  人也是

經過課程研修與實習,黃盛璘前後花了2年時間,取得園藝治療師的認證,也是台灣的第一人。「在培訓過程中,我逐漸體認到一件事,就是我一定得回台灣。因為園藝治療是以植物為媒介去改善人的身心靈,因此治療師必須熟悉人、也必須熟悉所運用的植物。」

在美國實習的時候,老師經常會讓黃盛璘接手東方臉孔的學員。「但他們很多來自東南亞國家,而我其實並不熟悉當地的文化背景,就多了一層隔閡,比較不容易進入他們的內心世界。」

此外,歐美做園藝治療時,大多會使用香草類植物,像是薄荷、迷迭香、薰衣草或是百里香等等,它們除了香味鮮明,也是歐美國家生活中經常會接觸到的植物。「但對於在台灣出生成長的我來說,我沒有這樣的經驗和記憶,彼此就很難有共鳴。」

取得證照、回到台灣後,黃盛璘遇到的第一個困難是:沒有人知道什麼是園藝治療。「我終於接到第一號個案,是回台灣2年以後的事。」

想不到的是,過去她在出版界的經歷,適時地幫了她一把。「在美國的時候,我會記錄一些園藝治療的心得或生活點滴,每週像電子報一樣寄給所有朋友。後來有出版社朋友建議,不妨把這些內容集結成書,也是個推廣的辦法。我就這樣出了一本關於園藝治療的書。」

植物帶給我什麼?照顧生命 自己也會獲得力量

「簡單來說,園藝治療就是以植物作為溝通的橋樑,從植物的成長中,感受它的生命力。換句話說,因為照顧、觀察另一個生命,讓人獲得力量,得以面對自己的生命課題。

目前黃盛璘所經手的課程對象包括失智長輩、安寧病房患者、身心障礙者或受虐婦女等等。「面對不同對象,課程內容設計也會有些不一樣。以人生閱歷豐富的中高齡長輩來說,我們所做的,就是用植物連結他們過往的經歷。」

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↑農場裡放著許多學員種植的盆栽,在栽培過程中與植物建立親密感。

其實失智並不是失憶,而是活在某一個他們自己選擇的時空,雖然失智本身是不可逆的,但若能用植物喚起長輩的記憶、活得多一點快樂與尊嚴,就有助於延緩他們的老化和衰退。」黃盛璘說。

而對於發展遲緩的孩子、或是無法適應社會的精神疾病患者,園藝治療則是以植物豐富他們的感官、生命經驗,增加與世界的接觸機會。「我們會鼓勵他們用手去摸、用鼻子聞氣味,甚至用嘴巴去嘗嘗味道。而他們也的確在過程中,因為與植物的互動,讓情緒穩定下來。」

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↑藉由接觸植物,讓孩子們增加感官的刺激。

「很多朋友會擔心我說:做園藝治療會不會像心理諮商師,經常接觸到負能量?但以我自己的經驗而言,其實我同樣也是受惠的人。」

長年從事密集用眼的編輯工作,隨著年紀增長,黃盛璘一度很擔心自己有一天會視力受損,「有次帶一群視障學員上課,我看到他們彼此討論分享最近有哪些新的輔助科技,或是政府有什麼幫助視障者的措施,不見消沉、生活同樣過得積極精采,我心裡就想:就算真的看不見,好像也不是那麼可怕啊。

療癒力量來自植物  園藝治療師只是引路人

從事園藝治療至今近17年,許多朋友見到黃盛璘,都覺得她整個人變得比以前更柔軟、笑容也更溫和了。

「以前在做編輯的時候,我是那種覺得凡事只要靠意志力硬撐著,咬緊牙關就過了的那種人。但面對園藝治療的學員,這一套完全不適用,久而久之,個性中那個純粹理性的部分就少了、也更能站在別人的角度看待事情。」

在培訓園藝治療師的時候,黃盛璘也會提醒,不要一下子就想要站在幫助人的位置,第一件要做的事是喜歡植物、熟悉植物。「喜歡了,才會想要照顧,也才能把這樣的心情帶給別人。我常常覺得,真正給予療癒力量的其實是植物本身,我只是那個搭起橋樑的人,把植物送到需要的人身邊。」

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↑象山農場周年時所舉辦的攀樹活動,鼓勵學員與樹木親密接觸。

在中年時轉身走向另一條人生道路,也因此看見全然不同風景,黃盛璘說:「我覺得45~50歲是人生適合暫且慢下腳步的一個中繼階段,可以檢視、回顧過往的自己,有沒有真正想做卻沒去做的事情?即使最後還是走原本的路也沒有關係,經過整理的自己,心情就會不同。

推薦閱讀:黃盛璘、黃盛瑩、蔡佑庭著,《綠生活療癒手冊:100則園藝治療心處方》,心靈工坊出版

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