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忘事頻率增加,小心假性失智!醫師:中年搶救記憶,注意3要素

忘事頻率增加,小心假性失智!醫師:中年搶救記憶,注意3要素

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  • 十一月 21,2019
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失智有分真假,更年期當心腦霧現象。

文/蔡怡琳 圖片來源/Shutterstock

進入黃金中年時期,工作與生活持續累積壓力,卻忽然發現,腦力似乎超載,連續幾週忘東忘西,記不得對方的名字,一分心就想不起待辦事項,情緒還很低潮……,種種跡象引人擔心,「該不會得到失智症了吧?」臨床上就有不少類似個案,多半是憂鬱引起的「假性失智」(Pseudo-dementia,卻常被誤認為罹患失智症,患者和家屬面臨恐慌,陷入情緒的惡性循環。

憂鬱、情緒起伏大,假性失智可逆轉!

失智症和假性失智如何區分?台北市立聯合醫院松德院區一般精神科主治醫師鄭勝允表示,失智症最主要的因素還是在於「年紀」60歲以前,真正失智的機率並不高,若是「早發型失智症」患者,也通常具有家族病史,要注意的反而是假性失智。

而失智症的致病機轉,是大腦細胞的萎縮壞死,認知功能的衰退難以回復,與「假性失智」的成因完全不相同,他比喻「如同假性近視,『假性』失智代表還有希望,透過一些方法,概念上來講可被逆轉。」

「假性失智」患者,通常會維持數週的憂鬱情緒,花很多精神去想難過的事情,即使在日常生活中,也無法發揮充分的專注力和記憶力,因此看起來常「恍神」。

鄭勝允觀察,比起失智者對認知下降較不敏感,假性失智的病人則會「主動」擔心記憶問題,很在意失誤,具有「病識感」,還可以將前後記憶的的差別來進行比較,「光是區分出自己記憶好壞,就知道記憶其實還不錯,會擔心自己是否失智的人,通常都不是真正得到失智症的人。」

假性失智受到「情緒起伏」的影響相當明顯,假設心情不好時,就會發現記憶往下掉,或無法集中精神;患有失智的人,情緒即使正常,記憶力和認知功能一樣會逐漸惡化。

在他看來,假性失智症患者對自我的態度,很容易就出現放棄——「問他一個比較難的問題,他很快會說『這個我不會』,受到憂鬱、焦慮影響,對自己的能力抱持悲觀的想法,很容易逃避、容易拒絕。」然而,測試結果可能因此和失智症很接近,有賴專科醫師的鑑別診斷。

假性失智好發於中年,注意3風險因素

鄭勝允說明,依照精神科的概念,心理絕對會影響生理表現,他舉例,運動員如果心不在焉,連帶成績也會受影響,但一般人較不會探討「心理帶給生理的疾病」,如同導致假性失智的原因,主要可能是以下3種風險因素。

1. 忙碌分心

他常見許多忙碌而嚴謹的「多工人」,手邊同時分心處理多項工作,加上緊張、煩心等情緒,每一項都在瓜分腦力,夜晚影響睡眠,記憶力也大打折扣,造成工作時東缺西漏,連熟悉的數字都想不起來,非常擔心自己失智,如果又受到上級的指責,就會更加惡化。

2. 更年期

鄭勝允提醒,更年期婦女因荷爾蒙產生改變,有一定比率的人,情緒波動比較明顯,容易操煩,但不建議貿然補充雌激素或是安眠藥,反而可能引發副作用。若是度過這段時期,身體適應後,假性失智的情況就會好轉。

3. 重大壓力

所有造成憂鬱的原因,都可能間接引發假性失智,「中年危機」的壓力尤為明顯,如退休前後、工作轉換、空巢期、朋友離世等壓力事件,或是感傷自己的老化症狀,也容易顯得鬱鬱寡歡,讓大腦運轉失常。

破除「腦霧」現象,藥物合併心理治療

「沒辦法專心思考,千頭萬緒不知該從何做起,看事情都很悲觀,帶著有色眼鏡,被憂鬱給綁架了。」鄭勝允形容,假性失智常會出現「腦霧」現象,思考不像以往清楚,甚至如同迷失方向。(延伸閱讀:睡前追劇,容易導致頭痛、失神的「腦霧現象」

他解釋,假性失智其實就是「憂鬱」的一種表現,在日常生活中,患者往往聽不進去較為「正向」的建議,因此人際互動上開始產生障礙。

也有不少人來求診時,會先向他抱怨頭痛、胃痛、腳痛等症狀,最後才說記憶變差,但跑遍醫院,也檢查不出病因,其實都指向情緒問題。「尤其是年長者,不會說心情不好,但會說身體不舒服,老一輩不太知道怎麼形容心理狀態。」

但他也發現,假性失智患者初次進行評量測驗時,由於情緒處於谷底,分數通常較差,問診的情況也不會太好,如果醫療人員缺少「假性失智」的鑑別判斷,就有可能誤當作失智症,「就像宣判絕症」讓患者更憂鬱。

他強調,正因為假性失智或憂鬱症都不是絕症,認知功能具有「可逆」的表現,因此臨床上常鼓勵、肯定患者,幫助其提振情緒,「因為這些人都在意自己的表現,治療之後再和上次比較,如果發現有進步,才會有正向循環。

隨著高齡社會來臨,雖然有愈來愈多針對中年以上的精神醫學研究,但鄭勝允認為,許多人對精神科仍抱有「汙名化」的標籤,往往會先看神經內科或其他科別,錯失更適當的治療時機。

他收治許多假性失智患者,發現其實都「有得救」,一定要具備信心,即使治療後再復發,有過去成功治療的經驗,也會比較好處理。

治療假性失智,可以遵從醫囑,服用抗憂鬱和抗焦慮藥物,也建議合併「非藥物」治療,如心理諮商,避免病人過度放大壓力源,提升專注力和記憶力,順利撥開腦中的重重迷霧。

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