50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後

居禮夫人都是50歲才學會游泳!讓自己大腦持續創新的學習法

居禮夫人都是50歲才學會游泳!讓自己大腦持續創新的學習法

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  • 八月 13,2019
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運動至少3個月以上,有助改善認知功能。

文/卡爾‧歐諾黑 圖片來源/Shutterstock

編按:科學家居里夫人50多歲學會游泳、文學家托爾斯泰60歲學會騎單車……年齡不是學習的阻礙,別讓刻版印象影響了。學習能讓人保持年輕,運動可激活創意與預防失智,別再拿年紀當藉口了。

若想一路創作到老,就不能停下學習的腳步——在這方面,科學再度給了我們好消息。

學習不受限,別被「年齡歧視」阻礙

人腦的確在人一生的頭20年最具可塑性,除了形成新的連結,既有的連結也更容易強化或弱化,孩童因此能像海綿一樣吸收知識。然而,這並不代表我們全會在20歲時摔下學習斷崖——40歲、60歲、80歲時也不會。恰恰相反。年齡漸長後,主要的學習障礙不是老化的大腦,而是年齡歧視帶來的刻板印象,使我們失去信心,讓我們一開始就遲遲不肯嘗試新事物。

古諺有云:「老狗學不了新把戲。」這句話甚至放在狗兒身上都不對。

字彙、常識、專業知識,直到老,都會一直增長。此外,如果是熟悉的領域,老了之後,我們甚至學得更快。巴克諮詢(Buck Consultants)所做的調查指出,2/3的雇主表示,較年長的工作者學習新任務的上手速度快過年輕員工。

此外,即便學習不熟悉的領域得多花一點時間,年長的我們依舊辦得到——不論是紀律、反省、分析能力,都更勝年輕時的我們

50後學新技能,大有人在

各位可以一一細數年過30仍然勝任新技能的人士:

義大利男高音安德烈.波伽利(Andrea Bocelli)在34歲開始唱歌劇;美國廚神茱莉亞.柴爾德(Julia Child)年近40開始學做菜;從小接受花式溜冰訓練的王薇薇,在40多歲時搖身一變成為時裝設計師;科學家瑪麗.居禮(Marie Curie)50多歲學會游泳;文學家托爾斯泰在60歲學會騎單車。諾貝爾化學獎得主延斯.斯科(Jens Skou)70多歲精通電腦程式。大提琴演奏家帕布羅.卡薩爾斯(Pablo Casals)91歲被門徒問道,為什麼還繼續練習。卡薩爾斯回答:「因為我在進步。」

活到老學到老的例子中,我最喜歡新加坡人何月英的故事。

何月英在60歲出頭時,決定完成這輩子一直想彈吉他的夢想。她不會看譜,苦練和弦與單音直到手指流血,最後木吉他與電吉他都學會了。何月英今日在故鄉新加坡,被稱為「搖滾奶奶」(Grandma Mary),平日在慈善活動中演出,還出過拉丁音樂專輯,YouTube影片的觀看次數超過百萬。新加坡2017年的國慶典禮上,何月英穿著大紅大綠的洋裝,用電吉他HIGH翻全場。當時她81歲。

當然,不是每個人老了,就一定能夠成為吉米.罕醉克斯(Jimi Hendrix,美國的著名流行吉他手),登台演出,也並非人人都有這樣的志向,但是何月英勇往直前的精神是我們所有人的典範。她提醒我們,學習不只是為了通過考試,也不只是為了年輕時能找到工作。

不再學習,就是老了!

我們若想拿出大膽的精神,好好老去,善用長壽革命帶來的時間,那麼不管是幾歲都要持續學習。

新鮮感會讓我們健康,保持專注,獲得滿足感。

此外,在今日千變萬化的職場,讓自己不被淘汰的最佳方法,就是掌握新知識與新技能。汽車大王亨利.福特(Henry Ford)說過:「不再學習的人就是老了,不論實際年齡是20歲或80歲都一樣。持續學習的人會永保年輕。

幸好,這個世界開始推廣終身學習。

新加坡政府在2016年成為這方面的楷模,發給每一位25歲以上的公民新加坡幣500元,用於受訓、請老師、念大學或參與線上課程。網路現在是龐大的教育自助餐,男女老少都能參加各式課程,從管理、行銷到遊戲設計、數據科學,無所不包。美國所有的在職大學生中,有1/3年齡為30歲至54歲。

前述種種是值得慶幸的進展,不過還需要更深層的改變。

我們必須重寫職場規則,讓大家在一生的職業生涯中,能休假一年去充電。大學必須讓處於人生每一個階段的人,都能在象牙塔來去自如。此外,兒童教育老早該發起革命:我們需要促使更多學校讓冒險成為常態,歡迎失敗,把失敗當成深入理解的機會,教導孩子如何自動自發學習。此外,我們還需要多加推廣體適能。

運動3個月以上 認知功能就會開始改善

保持身體健康,心理也會跟著健康的概念,可以回溯至醫學的起源。

「健全的心靈寓於健康的身體」(mens sana in corpore sano)的說法源自古羅馬。現今的科學家把健身譽為「仙丹」,不只對身體好,也對大腦好。哈佛醫學院有一篇部落格文章指出:「有氧運動是頭腦的關鍵,也是精神的關鍵。」

許多創意人士因此把多動加進平日的行事曆。賈伯斯喜愛散步,鮑伊靠拳擊維持身材。我鄰居麥克年輕時就勤於運動,每天都繞公園快走,定期打高爾夫,還天天在舞蹈課上揮灑汗水。

沒人確切知道,為什麼運動有益大腦。有一說是運動可以促進血液流動,增加大腦接收到的能量與氧氣。另一種說法則是運動可以促進身體的新陳代謝,連帶有益於神經的成長。可以確定的是,許多研究都發現,定期的有氧運動對維持認知功能來講好處多多,例如健身可以刺激大腦額葉與顳葉中的白質與灰質成長,

新生的腦細胞會讓海馬迴增厚——正如苦讀「知識大全」帶來的效果。

紐約「巴特勒哥倫比亞老化中心」(Robert N. Butler Columbia Aging Center)的創始主任烏蘇拉.史陶丁格(Ursula Stau-dinger)表示:「我們的大腦功能受體能訓練影響的程度,令人感到相當不可思議。」

要做多少運動才能享有相關的認知好處?答案同樣是不必從事極限運動或跑馬拉松。專家推薦一週至少3次、一次大約45分鐘的中度運動—騎單車、游泳、慢跑,甚至是快走一下就夠了,和維持身體健康需要的運動量差不多。也就是說,各位可以一石二鳥。

此外,雖然愈年輕開始運動愈好,不論多晚開始都有益處:就連60歲、70歲、80歲才開始,3個月後,認知功能都會有所改善,6個月後就會產生持久的神經變化。

失智有可能避免,多動身體與大腦

就連失智這個長壽革命最令人擔心的認知隱憂,運動都可能幫上忙。

今日大約有5,000萬人有失智的問題,預估到了2030年,人數將達7,500萬。失智目前是英格蘭、威爾斯、澳洲女性的頭號死因,可能影響全球看護之家7成的住戶。失智不僅沒有解藥,甚至成因不明。儘管如此,我們面對的並不是頭條新聞宣稱的世界末日。

失智症在老年的發生率較高,但是我要再次強調,失智不是老化不可避免的結果。80歲以上的人約有17%罹患失智症,但反過來看,83%的人不受影響。此外,最新數據顯示,失智症發生的平均年齡正在提高,每個年齡層受影響的人口百分比也正在下降。專家認為,原因是更多人遵從了可能是保護大腦的最佳建議,包括吃得更健康、少菸少酒、讓身體與大腦多動

我們目前已經投入大量財力與人力,進行失智症的長期研究,10年內有可能找出失智症的個人預防方法與治療方案。

愛丁堡大學失智預防中心(Centre for Dementia Prevention)主任克雷格.李齊(Craig Ritchie),站在失智症研究的最前線。他認為相關研究已經上軌道,有一天可以透過藥物以及改變生活方式,想辦法預防失智症。李齊表示:「10到15年之內,我們將有辦法指出:『你的風險是這個,降低風險的方法是做A、B、C這幾件事——甚至有可能完全消除風險。』我對未來相當樂觀。」

打敗失智症的努力,甚至有可能解開創意之謎。

部分人士感到自己罹病後創意大增,原因究竟為何,無人知曉,不過有一派理論指出,腦部某些區域停工後,讓其他區域的連結更加通暢。當然,沒人會為了這種可能性而想得到失智症,但這種現象提醒我們,大腦這種器官極具可塑性與適應力,具備無窮的創意潛力。

多數人只要好好對待大腦這個器官,也能在長壽的歲月裡,保有創造、創新、學習的能力,因此順帶引燃職場的革命火花。

(本文摘自卡爾‧歐諾黑著,《終極慢活:現在是當老人最好的時代》,大塊文化出版)

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50+tips
  • 1阻礙我們學習的並非老化的大腦,而是年齡歧視帶來的刻板印象。
  • 2就算只有20歲,不再學習就是老了。反之,不管今天幾歲,只要願意學習新事物,就能不斷進化。
  • 3想對抗大腦失智,運動很重要。不必挑戰極限運動,一週3次各45分鐘的中度運動即有效果。
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