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每天這樣動手指一次,能防失智!刺激大腦血流的「手指體操」

每天這樣動手指一次,能防失智!刺激大腦血流的「手指體操」

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50pluscwgvgovernor
  • 五月 02,2019
  • FILED UNDER:健康
多動手與腳,預防血管性失智症。

文/竹内東太郎 圖片來源/Shutterstock

首先,希望大家知道失智症中有「極有可能治癒的失智症」以及「難以治療的失智症」。

那麼,哪種類型的失智症治癒的可能性很高呢?

血管性失智症,治好的可能性較高

我在前一章中寫到,失智症分有2個種類,分別是因神經細胞退化所引起的「退化性」,以及因大腦血流惡化所引起的「血管性」2種。

退化性有阿茲海默型、路易氏體型,以及皮克氏病。血管性以腦中風所引起的後遺症為首,就廣泛意義來說也包含因原發性常壓性水腦症所導致的失智症。

從結論上來說,血管性失智症「治好的可能性較高」

為什麼血管性失智症能夠改善、預防,而阿茲海默等退化性失智症則較難呢?

因為血管性失智症發病的原因與經過都很明確。相對地,退化性的失智症則很遺憾地,至今還幾乎無法清楚知道其發病的原因。

例如阿茲海默型失智症是如先前所寫的,根據有力說法,是因為神經細胞中類澱粉蛋白這類蛋白質異常增加,造成大腦萎縮,破壞了細胞而發病。

但是,「為什麼類澱粉蛋白會增加呢」,這個重要之處卻尚未釐清。

有效的治療就是阻止造成萎縮的原因β類澱粉蛋白的增加,但是因為不清楚產生這種狀況的原因,所以沒有對治的方法。

相對地,血管性失智症的情況是,已經明確知道原因是出在血流惡化而導致無法將氧氣與營養送至神經細胞,也明白到發病為止的過程。

至今治療這類失智症的方法都是以藥物為主流。失智症主要的用藥是「改善神經細胞本身活動的藥物」以及「改善大腦血流的藥物」,現在約有6種。

不過,不是每一種藥都有一定有效的證據(科學根據),所以我不會積極使用。也就是說,很遺憾地,就現狀來說,無法對失智症藥物有很大的期待,但取而代之的,我致力於運動療法以及改善生活等,從其他方面來改善症狀。

其中,就有效性的觀點來看,我非常想推薦給大家的就是本書中所介紹的「指體操」。

改善大腦血流,打造新的神經迴路

先前已經告訴過大家,血管性失智症「極有可能治癒」,以下是關於改善及預防的全重點。

如何提高大腦血流,活化對神經細胞氧氣與葡萄糖的供給,並維持、強化該活動——

為此,重要的是「打造新的神經迴路」,取代附近神經細胞受損而無法運作的神經迴路。一般道路也是,在有交通事故或是施工而無法通行的道路旁會設置有繞行路線。在大腦內也可以進行相同的事。

或許會有人不解「可以做到這種事?」當然可以做到。而且在我們的臨床上也明確表示,實現的準確率很高。

方法非常簡單。只要透過「指體操」活動手指腳趾,刺激大腦即可。

透過「指體操」改善大腦血流,打造新的神經迴路(傳遞資訊的道路),認知機能就能恢復。

首先,大腦的血流改善,能活化神經細胞,這個原理是很清楚的。

攝取入體內的葡萄糖與氧氣會隨著血流被運送到神經細胞。然後會在能源製造工廠(迴路)歷經各種化學變化的工程後,能源(ATP)就誕生了。這份能量會成為神經細胞重要活動,也就是傳遞資訊的原動力。

那麼,在神經細胞原動力的迴路很活潑運作的同時,還有一個角色不能忘記。那就是「血液」。

不論攝取進多少葡萄糖與氧氣,若搬運這兩者的血流停止了,迴路的工作就會立刻停止。

當然,神經細胞的活動會變差,傳遞資訊便不會順暢。腦梗塞(大腦血管堵塞的疾病)等血管性失智症也是因為這樣的機制而發病。

那麼,在此或許大家會有如下的疑問。

「就算改善了大腦血流,死去的神經細胞也無法復活嗎?」

沒錯,但無須擔心。在這種情況下,被稱之為「代償機能」的機能會很活躍。

我們能透過肌肉得知代償機能的作用。這個作用是,某部位的肌肉無法活動時,鄰近的肌肉會取而代之活動。在大腦中也有這個機能。

例如透過運動刺激活動手指的一個神經細胞時,周圍的血流就會增加。若血流增加,供給細胞的葡萄糖與氧氣也會增加,周邊一帶的細胞迴路就會很有活力地運轉起來。

若作為能源的被大量製造並提高活性,就能活化因受傷而導致機能降低的神經細胞。

最後受傷的原神經細胞本身不僅能取回活力,甚至可以傳遞資訊給附近其他的神經細胞。

也就是說,同樣是傳遞資訊的神經細胞重生了。

這就是「神經細胞的代行、繞行機能」。愈是提高這樣的繞行機能,大腦的認知機能回復愈好。

多動手指與腳趾,讓大腦更活躍

「指體操」如其名所表述,指的是手腳,尤其特指指頭的活動。為什麼彎曲、打開、伸展以活動指頭是最大的重點?以下將詳細說明。

說起「潘菲爾德的腦地圖」,可說是腦外科醫生無人不知的有名研究。

這是1950年代加拿大的腦神經外科醫生懷爾德‧潘菲爾德(Wilder Penfield,1891~1976年)研究身體各部位與大腦領域的關聯,詳細繪製所得出。

潘菲爾德直接用電極刺激大腦,驗證哪個部位會有反應,之後,單光子電腦斷層(用斷層畫面來看血流增減的機器)被開發出來,從身體部位方檢測大腦有反應的範圍,結果也證明了他的正確性。

研究更加邁進,現在連非常細微的關係,像是「向後彎曲左手食指,會刺激大腦的這個範圍」等都很明確了。

若依此來看,與手腳活動相關的大腦領域,竟占有大半以上。

尤其,掌管記憶的顳葉與掌管思考、判斷的額葉,2個部位中的刺激領域很廣,就「治療失智症」的觀點來說,有很大的意義。

也就是說,若活動手腳的指頭給予大腦刺激,神經細胞的代償機能(打造繞行)會更活躍地進行。

實際上,拍攝進行「指體操」的大腦影像時,可以發現,約有一半範圍的血流受到刺激而提升。

順帶一提,手是人類最初獲得的工具。

壓、捏、拍打……,之所以能做出這麼多樣的動作,是因為人體有許多細小的肌肉。

不論哪個部位,都是藉由許多肌肉的運作才能動起來,手的動作更是遠多過其他部位,與50處的肌肉相關。

這些細小的肌肉一根根都與大腦神經細胞相連結,所以透過手指體操所造成刺激的大腦範圍當然很廣。

腳趾的情況雖不如手指,但只要多做「張開」「閉合」「前屈」「後彎」等細微的動作,就能加深與大腦的聯繫。

藉由適度運動,有助好眠與積極

「指體操」是藉由手指腳趾進行各種動作,將手指腳趾的特性做最大限度活用的體操。

此外,「指體操」不只能改善大腦血流,同時還有其他效果,以下我想做個補充。

其一,藉由輕微運動而造成適度的疲勞,可以讓人睡得更好。

失智症多伴隨有睡眠障礙,而這容易引起晝夜顛倒的情況。要改善失智症,睡眠品質很重要。

此外,透過運動也能有效提升積極的心態

積極度愈是提升,相反地,壓力就會減少。壓力是血流的大敵,所以只要減少壓力就能幫助改善、提升大腦機能。

一般人與失智者都該做  OK指體操活化腦細胞

手與腳的OK指體操,一次請做2組,每日進行一次就好。如果有動力,可做2次獲3次。進行OK指體操時,要盡量專注做體操,不要同時做其他事。

(本文摘自竹内東太郎著,《動動手腳指,活腦不失智:腦科權威醫師教你改善大腦血流、恢復神經功能的體操!》,世茂出版)

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50+tips
  • 1血管性失智症治好的可能性較高,應透過運動療法與改善生活等,來改善症狀。
  • 2提高大腦血流,讓神經細胞能得到充足的氧氣與葡萄糖,是改善失智症的重點。
  • 3活動手指與腳趾能刺激大腦,試試每日做一次OK指體操。
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