50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後

高齡醫學專家陳亮恭:如何和古文人一樣老得好?讓自己成為「安心的存在」

高齡醫學專家陳亮恭:如何和古文人一樣老得好?讓自己成為「安心的存在」

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晚霞滿天,溫暖而美。

文/蔡怡琳 圖片來源/Shutterstock、陳亮恭提供

登上高樓閣,憑欄遠眺,眼前天寬地闊,夕陽冉冉餘暉,燦紅的光線映照窗邊,使人格外珍惜著微微亮光──這是唐朝詩人李商隱所寫〈晚晴〉一詩中,描述的「微注小窗明」即景,也是國內高齡醫學專家陳亮恭心中,最嚮往的晚年意象。

晚年的角色不應該是日正當中,強迫去做些什麼,而是運用原本的能量,溫暖地支持,但不會太炙熱。」陳亮恭說。

身兼陽明大學高齡與健康研究中心主任、台北榮總高齡醫學中心主任,陳亮恭的行程總是排滿門診、演講、會議、研究和教學,身為高齡醫學名醫,卻在閱讀古書時,彷彿遁入另一場時空,得到有別以往的靈光與啟發。

強調自己並非「文青」,而是因長年研究高齡醫學,持續蒐集大量文史資料的過程中,他驚覺,思索「如何老得快樂」,核心其實不在醫學,而是哲學層次。

他這麼想,「數千年來,很多智者看穿問題癥結,至少他活了一生,告訴你說原來老會這樣那樣,從古人留下來的隻字片語,你就能得到很多例子。」連續3、5年研讀下來,古文就像是現代的參照版本,解答許多高齡化的困境。

陳亮恭研讀大量古人文學作品,結合臨床經驗,發現「老」的幸福之道。

心情反覆?很正常!古人都如此

擔心冒出白髮、牙齒動搖、老眼昏花……,古人如何面對老態的憂煩?令他印象最深刻的,就屬唐代詩人白居易和劉禹錫,2位「熟男」的心靈對話。

陳亮恭說,白居易就是一個老先生,有一天發現自己老了,也覺得很麻煩、很焦慮。他曾開啟碎碎唸模式,寫下〈詠老贈夢得〉,向同輩的劉禹錫抱怨一番,如「眼澀夜先臥,頭慵朝未梳」,即發現老化的症狀,原來會因眼睛乾澀而提早就寢,早上根本懶得梳頭,照鏡子也省省吧。

但劉禹錫卻拿出截然不同的態度,大方寫了〈酬樂天詠老見示〉來回應,娓娓道來:對啊,老後本來也沒什麼好可憐,眼睛不好就少看點書,我常去找醫生來調養身體,年長的生活濃縮人生精華,想想都是幸福的啊。

他還強調,劉禹錫拿來鼓勵白居易的「莫道桑榆晚,微霞尚滿天」,意即不要只是感嘆人生到了晚年,晚霞依然可以映照天際,顯現泰然自若的心境,陳亮恭讀畢深有所感,引用作為散文集書名《微霞與桑榆》。

再回頭看白居易,也不盡然憂愁滿腹,如在〈覽鏡喜老〉一詩中,他對老後感受雲淡風輕,結語當喜不當嘆,更傾酒一危」,代表人變老了應該高興,不必感嘆,還是再來喝一杯吧!

這類憂喜參半的反差心態,陳亮恭分析,熟齡者一定不陌生,「老化的過程,心情就是會反反覆覆,軟弱的情緒和面對死亡及病痛的恐懼,也是人之常情,我覺得很有趣,人基本上沒有變過。

向曹操學習無齡感  壯志永不止息

人生在世,挫折難免,退休後是否該待在舒適圈裡,安養天年,避免再承受失敗?

其實正好相反,陳亮恭直言,老來更要追夢,因實現夢想的過程,會讓「心理韌性」更堅強。他觀察,古今中外一些成功人物的特質,都在於朝著目標努力時,不因年紀而卻步,因此「數字本身不該成為框限」,關鍵仍在於態度──擁有「無齡」感的和諧身心。

以日本浮世繪大師葛飾北齋為例,70歲已經成名,具有國際影響力,卻老覺得作品表現不盡滿意,還想追求更高的藝術境界,同時給自己許下願望,到100歲的時候,可以畫出讓自己滿意好東西。

「追求夢想的人是勇敢的!」陳亮恭說。

他認為,熟齡仍勇於夢想的好榜樣是曹操。他到了53歲,古人認為的「高齡」階段時,仍四處征戰,寫下〈龜雖壽〉一詩:

老驥伏櫪,志在千里。烈士暮年,壯心不已。

意即,年老的千里馬雖然伏在馬槽旁,雄心壯志卻是馳騁千里;壯志凌雲的人士即便到了晚年,奮發思進的心也永不止息。

向蘇東坡學面對逆境 意外研發出東坡肉

古代社會由於醫藥衛生或傳染病處理,遠不及今日發達,因此動輒一陣瘟疫來襲,就帶走半個村莊的性命,是故古人對於「無常」更有所感悟,並想盡辦法尋找仙丹或長生不死的奇招。

對照今日,當親屬、老伴逐漸凋零,如何面對逐漸「失去」的功課?

重談一段暮年之戀,未嘗不可。陳亮恭指出,古人接近60歲時的戀愛,寫的情詩、愛慕的情感,跟年輕人其實沒兩樣。

如果是職涯的「失去」,不妨參照蘇東坡,從原本意氣風發,一直到被讒言所誣陷而貶官,挫折連連,流放到海南島的時候,體會到自身如同葉片上的螞蟻,水來了,哪裡都去不了,只好安慰自己,風波過了就自由了,身處逆境反而激發豁達之心。

蘇東坡還因為百無聊賴,鑽研出著名的「東坡肉」,從美食中找到慰藉,「面對困境的時候,你的心態和應對挫折的能力,會決定往後的品質。

退休後開心只2 有舞台才不失志

陳亮恭從訪談門診病人中發現,職場打拚多年,很多人退休前會懷抱「終於可好好休息,遊山玩水!」的心情。但實際上,大部分的人退休後,其實只會開心2年!

2年過後,很明顯會增加憂鬱等疾病,「如果退休後的人生,只是想說要去哪裡玩,那個其實很容易,很快就實現了,缺乏讓你覺得可以繼續往前的動力。」陳亮恭說。

臨床上有不少案例,因為缺乏自我實現的動力,表現出「失志」而孤獨,每次來看診都鬱鬱寡歡。

反之,如擔任志工的長者,心理的滿足感就有大幅提升。他強調,50歲起,一定要積極尋找自己的價值和貢獻,建立自己內在的價值觀,「沒有社會角色,就是沒有自信的來源,怎麼找到自己的新角色,就是高齡發展重點。

別被「老」過時的定義框限  讓自己成為安心的存在

看了那麼多病人,做了那麼多研究,陳亮恭怎麼看待自己的年歲呢?他也誠實感慨:「都還不能接受自己4字頭,轉眼就奔5。」

讀到日本作家村上春樹所言:「我一直以為人是慢慢變老的,其實不是,人是一瞬間變老的。」他才發現,年老或年輕,其實都只是心態使然罷了。

以古鑑今,他鼓勵更多人,別被過時的定義限制,也期許自己成為「安心的存在」,如微風照拂、如霞光和煦,持續映照下個世代。

延伸閱讀:陳亮恭著,《微霞與桑榆:陳亮恭醫師的世紀思索》,聯合報健康事業部出版

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50+tips
  • 1行動不該受限於年齡,關鍵在於擁有「無齡」感的和諧身心態度。
  • 2面對困境的時候,你的心態和應對挫折能力,會決定往後生活品質。
  • 3有社會角色,才有自信來源,也是高齡發展重點。
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