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過好生活,我們總是低估了牙齒:50後矯正牙齒會太晚嗎?

過好生活,我們總是低估了牙齒:50後矯正牙齒會太晚嗎?

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50pluscwgvgovernor
  • 十二月 07,2018
  • FILED UNDER:健康
給予重視,牙齒也會回報你

文/蔡怡琳 圖片來源/Shutterstock

矯正牙齒,只合適於兒童或年輕人嗎?

牙齒,是一直被熟齡族低估的健康選項。牙齒排列整齊,不僅老後咀嚼較不會出問題,還有支撐臉部、較不顯老的效果。

只是,少壯未經整治的亂牙,中年後再開始矯正,還救得回來嗎?牙套動輒戴2年以上,值得「忍痛」嘗試嗎?熟年後才矯正,是否有其他的風險?

牙齒得過且過就好?可能造成更大身心問題

齒顎矯正專科醫師李美玲,開業20多年以來,觀察到成人求診比例,有逐步上升趨勢,門診最高齡還有超過70歲的患者,不少熟齡或銀髮個案,都是因為帶小孩來矯正,才發現自己也有整牙需求,變成牙套親子檔。

她觀察,「那個年代大家看牙齒都得過且過,拖到一口爛牙才就醫」,即便牙齒外表看似沒有大問題,但經過X光一照,就發現齒槽發炎,甚至已侵蝕到骨頭。

坊間,植牙大行其道,但若以挖東牆補西牆的方式,只會讓牙齒愈補愈大洞,不可不慎。

李美玲力勸咬合不良的患者,「矯正是值得的!」因為看過太多衍生的咀嚼和清潔問題,影響社交和心理健康,如果只求速成,以為植牙後就一勞永逸,更是大錯特錯。

反之透過矯正牙齒,除了適度改善外觀,也因在整牙前會先治療牙周病,因此整牙後,可維持牙齒機能、讓咬合更順暢,可以說是一舉數得。

外表怎麼不顯老?膠原蛋白雖會流失  好牙卻可支撐臉部肌肉

她形容「真實」牙齒的特殊性無可取代,因此拔牙前務必三思。「吃東西的時候,牙齒其實會有『味覺』,也會有嚼勁,不管植牙做得多好、多牢,嚼勁就是不一樣,植牙做了骨整合,也是空有支柱,等於沒有牙周。」

她曾收治一名中年植牙患者,滿腹疑惑詢問太太,「怎麼今天煮的肉怪怪的,咬下去就像木柴?」才發現是牙齒換了,觸感因而出現變化。

一口健康的牙齒還能延緩老化,關鍵就在以「全口」概念來衡量,當咬合、垂直高度建立,臉的兩邊會比較均衡。」

「雖說皮膚膠原蛋白還是會流失,但牙齒如果撐得住,臉頰肌肉就不會崩塌。」李美玲說。

更年期、糖尿病患者 矯正前控制用藥

自行檢查看看,如果有暴牙、參差不齊、重疊錯位、漏風或深咬等現象,都可以考慮整牙,不過中年人骨頭已經定型,因此矯正困難度比起18歲前的青少年要高上許多,治療時間也勢必延長,必要時需拔牙或動用「骨釘」來加強拉力。

李美玲提醒,中高齡做牙齒矯正,並無特定年齡或性別限制,不過以下列2類人要特別當心。

1.更年期後的婦女:如果有服用治療骨質疏鬆的藥物,如雙磷酸鹽類,會抑制噬骨細胞活動量,骨頭無法進行正常生長代謝,修復能力也會下降,硬要矯正移動恐會造成骨頭疼痛,甚至壞死等不良反應,因此事前要和醫師討論,是否有停藥的必要。

2.糖尿病患者:由於牙周容易發炎,必須先詢問內科醫師如何搭配藥物,並謹慎控制血糖,矯正後也要留意因口腔黏膜環境改變,口水變少引起的不適。

成人矯正前的準備功課尤其不能省略,蛀牙、補牙、牙周問題等都要解決完畢,李美玲強調,「不能在爛泥上面拉牛車」,就像地基要牢固,才能讓牙齒站得更穩。

開始矯正後戴上牙套,如果清潔不當,仍會因牙周病而延誤時程,或者是因為發炎導致牙齦萎縮,在和牙齒的鄰接點之間,形成「黑色三角形」,容易嵌入食物和細菌,破壞口腔衛生,嚴重時得透過貼面修復來解決。

矯正器怎麼選?並非愈貴愈好

矯正程度須由醫師評估,調整「牙齒」排列外,是否也包含「顎骨」問題,如嚴重戽斗,須透過正顎手術才能改善。

別以為矯正後的輪廓就完美無瑕,或是讓鼻子變挺、下巴變尖等容貌大進化,事實上,可能是臉部線條更柔和所產生的錯覺,若矯正後沒配戴維持器,牙齒還是有可能逐步「走山」。

至於矯正器種類繁多,李美玲指出,「愈貴不一定效果愈好」,她根據臨床經驗評估,傳統金屬材質,也就是俗稱「大鋼牙」的牙套,效果反而最為恆定。

她叮嚀患者,照顧牙齒別等到疼痛或有其它症狀,才求助醫師,看一次牙齒也不是「吃到飽」,處理患部可能需要分階段完成,應該定期透過牙周病專科檢測,確保牙齒裡外都健康,才能享有更好的生活品質。

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50+tips
  • 1矯正牙齒不只改善外觀,也能治療牙周病、維持機能、咬合更順暢,一舉數得。
  • 2中年人骨頭已定型,矯正比起18歲前的青少年要難上許多,治療時間通常需2年以上。
  • 3戴上牙套後,如果清潔不當,在牙齦和牙齒的鄰接點之間,可能形成「黑色三角形」。
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