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不靠子女、不住安養院,89歲美國奶奶如何以郵輪為家?

不靠子女、不住安養院,89歲美國奶奶如何以郵輪為家?

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  • 十一月 02,2018
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以郵輪為家,海上的奇幻旅程。

編譯/陳莞欣 圖片來源/CBS This Morning新聞畫面截圖 資料來源/New York TimesUSA TodayWashington Post

退休後的家,你想住在哪裡?89歲的美國奶奶Lee Wachtstetter別出心裁,選擇賣掉陸地上的房子,長住郵輪,以海為鄰。從80歲登船開始,她已經在郵輪上待了9年。船上的乘客都認識她,大家稱呼她為「Lee媽媽」(里媽媽),就像是自家的祖母一樣親切。

里媽媽曾是護士,丈夫則是銀行家。兩人都酷愛郵輪旅行。50年的婚姻生涯中,他們總共進行了89趟郵輪之旅。20年前,里媽媽的丈夫因癌症過世。生前最後一句話竟是交代她:「繼續搭郵輪旅行。」里媽媽遵照和丈夫的約定,維持搭郵輪旅行的習慣。但總是在打包、上船、下船和整理行李的繁瑣過程,讓她開始覺得疲憊。

先生走後,里媽媽一個人辛苦地維持2個人的偌大的房子。光是清掃家裡的4個臥室,就是一大工程。女兒因此建議她,不妨賣掉房子,成為5星級郵輪的乘客。

童話般的頂級郵輪生活

剛開始,里媽媽也擔心自己會想念家人和朋友。但她很快想通,孩子們都已經長大,各自有自己的生活。「既然如此,沒什麼能夠擋得了我!」她說。

在船上,里媽媽每天約花450美金(約新台幣13,800元)。她自承開銷不低,但幸好家境負擔得起。一張船票,包含了飲食、清潔、船上的娛樂和各式各樣的活動。她如此形容在船上的日子:「我不需要打掃房間、不需要購物、不需要煮飯,我基本上不需要做任何事。我只要做我想做的事情就可以了。

當其他乘客都上岸觀光時,就是里媽媽最開心的時光。長年搭郵輪旅行的她,去過100個國家,幾乎可以說只要有郵輪停靠的港口都已經造訪過好幾次了。她總是在其他人上岸時,自個兒獨享船上的各種設施,看書、看電影。唯一讓她破例下船的是土耳其的伊斯坦堡。里媽媽喜歡伊斯坦堡的市集,她總是可以在那裡以平價的價格,找到很棒的櫃子或閃亮亮的外衣。

里媽媽也喜歡在船上的酒吧裡編織。做好的成品,就送給船上的工作人員。船上甚至有一個里媽媽專屬的櫃子,專門放她的編織作品。

我不去煩小孩,他們也不用依賴我

在船上移動的日子,難道不會懷念在陸地上的朋友和家人?里媽媽的態度顯得豁達。長女Cathy 59歲就離世,她在佛羅里達的好友也幾乎都走光了。因為看透生命的無常,才能夠放下執著。

平常,里媽媽在船上會用筆電和3個兒子、7個孫子聊天。拜現代科技所賜,和家人聯繫並不是那麼困難。當船剛好停靠在邁阿密港口時,她也會和家人見面。她笑說,「如果講電話可以豁免我不必在場的話,我可以一天跟他們講2次電話!」

老朋友走了,里媽媽在船上認識了許多新朋友。其中,她最喜歡的是每天晚上的舞會。她所搭乘的水晶郵輪設有款待大使,會為落單的乘客找舞伴。以前里媽媽的先生也不跳舞,但總是鼓勵她和別人一起跳。每天下午5:15,這位89歲的奶奶一定親下舞池,和其他乘客翩翩起舞。

CBS新聞的記者問里媽媽,她有沒有想過沒上船的人生會是什麼樣子?她的回答是:「一定會很無聊。我覺得我過著像是童話般的夢幻生活!」

以郵輪為家,並非遙不可及的奢華

在歐美,像里媽媽這樣以船為家的退休族並不少見。國際郵輪協會統計,2017年2千5百多萬的乘客中,有將近一半的年齡在50~75歲之間。例如,67歲、從事投資管理事業的Mario Salcedo已在郵輪上度過20年。紐澤西的奶奶Beatrice Muller也在船上度過9年,以94歲高齡辭世。

看準有熟齡消費者選擇長住在郵輪上,水晶郵輪甚至打算推出租約40年的頂級海上公寓。1萬平方公尺的房間,可以看到270度海景,子女可以繼承也可以轉售。

以郵輪為家,是否只是金字塔頂層的特權?其實,美國老年醫學會計算過,以2004年的統計來看,65歲以上的長者住進安養機構20年,費用大約是228,075美金(約新台幣707萬元)。而同樣的時間在郵輪上生活的基本費用,大約是230,497美金(約新台幣714萬元)。兩者相差不大。(編按:此統計為2004年數據,若讀者有心實踐,請務必依今日物價再次精算。)

儘管郵輪不少活動與特殊餐食須額外付費,但郵輪上的生活比起安養院仍然多了許多優點,像是舒服的房間、美景美食、各種與人互動的社交活動和教育課程,以及到異國旅行的機會等。船上還有很好的醫療資源,包括常駐的醫師、護士、X光機、心跳去顫器等,也提供感冒藥等常備藥品。

老後的家,除了和子女同住或搬進安養院外,其實可以有另一種不一樣的可能。四處旅行、以船為家都可以是選項。重點是健康、開心、享受地過每一天的生活!

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50+tips
  • 1老後的家,可能不適合再住過去的大房子。搬到小坪數的空間,或者乾脆上郵輪旅行,都可以是選項。
  • 2結束工作、家庭的任務後,人生最後一段時間,我們該為自己而活。想做什麼,就做什麼。
  • 3老後的生活,可能會面臨伴侶、朋友都比自己先走一步的情況。這時不妨打開心胸,讓新的朋友走進生命。
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