50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後

獨家專訪AARP執行長Jo Ann Jenkins:50歲後,成為自己想變成的那個人

獨家專訪AARP執行長Jo Ann Jenkins:50歲後,成為自己想變成的那個人

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50歲後,成為自己一直想變成的那個人。

編按:美國退休協會(AARP),針對所有50歲以上的美國公民財務、生活、健康等提供協助,總計有超過3700萬以上的會員,是全球最大的非營利組織。一直進行「消除年齡歧視」的AARP執行長Jo Ann Jenkins4/26特地來台參加遠見天下文化事業群與50+舉辦之「50+好好 顛覆年齡新主張」論壇,50+獨家專訪這位了不起的女性。

非裔、女性、年逾60歲,這3種身分有什麼共同點?

相較於社會上的強勢群體,這群人的聲音特別容易被邊緣化,也總有些深植人心的刻板印象──「黑人比白人容易犯罪」、「女性的領導能力不如男性」、「人老了就是社會的負擔」。這些言論是否讓人覺得熟悉?

61歲的Jo Ann Jenkins,是美國退休協會(AARP)第一個非裔女性執行長。她所領導的AARP提供所有50歲以上的美國公民財務、生活、健康等不同面向的協助,總計有超過3700萬以上的會員,是全球最大的非營利組織。

Jo Ann Jenkins來台參加論壇,與50+讀者開心合照。

顛覆,一直是Jenkins人生中的關鍵字。身為非裔、身為女人,現在又來到人們口中「長者」的年紀,他人的眼光從未影響她的自我追求。

看見一個人的「本質」 而非「年齡」

位於美國南方的阿拉巴馬州是60年代黑人民權運動的發源地,也是Jenkins的故鄉。童年時,大她10多歲的哥哥們,每天必須搭2小時的公車去上專屬黑人的天主教學校。但Jenkins不同。她不僅去上白人學生居多的公校當中,還被選為學生會主席。

即便是在種族歧視仍盛行的時代,Jenkins也不因「非裔女性」的框架而自我設限。「我只是不想讓別人的期待定義我!」她曾在接受媒體採訪時說到。

多年過去,Jenkins面對年齡歧視也有同樣的堅韌。8年前,她決定離開國會圖書館營運長的職位,投入AARP。當時她已經在政府機關工作了25年,符合請領退休金的資格。不少親友也勸她,何不就離開工作崗位,享受退休生活?

「我想做些不一樣的事,可以產生重大影響的事。」Jenkins觀察,在人生的不同階段,我們都有可能遭遇年齡歧視。例如,她大學剛畢業到華盛頓找工作時,曾有面試官告訴她:「你太年輕了,我不確定你適不適合這個工作。」57歲成為AARP的執行長後,還不時有人勸她,「你年紀不小,是不是該退休了?」

因此,Jenkins投入AARP的工作,致力於扭轉人們的觀念:永遠看見一個人的本質,別用年齡去評斷他的能力。

活著的每一天都在變老,為什麼我們如此恐懼?

「大家都想活得更久,但沒人想變老。」Jenkins犀利指出。其實,不只是台灣,美國社會同樣恐懼變老。在google 搜尋:「我對我的…說謊」,第一個出現的結果就是「年齡」。每個美國公民在50歲那年都會收到一封來自AARP的邀請入會信,不少人的反應是直接丟掉,或者用以取笑收信人,「你看,你是老人了!」

Jenkins認為,令人恐懼的並不是老年本身,而是媒體、廣告商和大眾文化鋪天蓋地的宣傳關於老的負面印象,說服我們應該永遠保持年輕。我們習慣性的把生活中遇到的挫折歸咎給年紀,卻很少想到:是不是環境不再符合我們的需求,或是產品沒有針對我們的需求設計?

例如,哈佛心理學家Ellen Langer指出,年長者在上下車時遇到困難,我們往往會認定是當事人的雙腿無力、平衡感不好。但為什麼汽車的座位為何無法旋轉向外讓乘客直接下車,而是得讓乘客自行移動、挪出車門?若一個25歲的人無法騎兒童用的三輪車,我們也會認為他的手腳不夠靈活嗎?

過去,美國的嬰兒潮世代曾改變當代人對性別和種族的看法。Jenkins認為,他們也會扭轉社會對年齡的刻板想像。

例如,美國時尚雜誌《Allure》近期以「終結抗老」為標題,請72歲的奧斯卡影后海倫米蘭當封面人物。影集《同妻俱樂部》以兩位70歲的女星珍‧芳達與莉莉‧湯姆琳為主角,活力十足地討論熟齡生活的性、愛與煩惱。「擁抱自己的年紀是趨勢!」Jenkins笑說。

好好變老的3個重點:健康、財務自主、實現自我

當然,變老不是只有好事。Jenkins務實的指出,「老化」確實會影響我們,並非每個人都能活得健康又幸福。

她想給50+的讀者以下務實的建議,美好的老年仰賴3項基礎。

首先是健康。現有的醫療體系和保險,是否夠完善?照顧年邁雙親的家庭照顧者,能否獲得喘息服務和必要的支持?我們是否意識到,健康是自己的責任,將思維從治療轉向疾病預防與提升健康?

其次是財富。如何擁有足夠的財力度過更長的壽命是我們面臨的一大挑戰。除了建立完善的社會安全制度讓需要幫助人的獲得保障外,職場也應該更彈性提供適合熟齡者的工作環境。

例如,知名車商BMW因為團隊高齡化,微調了70項人體工學設計和設備。包括可以讓員工坐著工作的扶手椅、裝設放大鏡等。經過調整之後,年長員工的生產力和年輕員工一樣高。CVS藥局則在每年冬季讓員工到比較溫暖的南方州工作,提供熟齡員工彈性工時,也解決每年此刻南方激增的工作量。

最後也最重要的,是自我實現的機會。Jenkins指出,年齡歧視是阻礙熟齡者充分參與社會的主要障礙之一。在日常生活中,每個人都可能不自覺的說出年齡歧視的言論。例如,「你都什麼年紀了,還穿那樣的衣服?」、「我剛剛突然老人痴呆,忘記自己要說什麼。」

Jenkins認為,多數人未必有惡意,只是太習以為常對年長者開玩笑。面對這種時刻,不妨以一種幽默但認真的口氣提醒對方。像是:你說什麼?我不敢相信你居然這樣說話,這是年齡歧視耶!顛覆年齡的負面刻板印象,就從對這種玩笑說「NO」開始。

50歲後最棒的是,可以自在地成為你想成為的人

「我可不想再回到30歲。我很喜歡自己50歲的樣子。」Jenkins篤定的說。對她而言,50歲是一個了解自己,自由自在的年紀。

曾經,身為年輕的非裔女性,Jenkins常覺得自己的聲音不夠被重視。例如,在工作的場合,若有某位白人男性在她之後接著發言,其他人就好像完全忘了她的存在。然而,年紀愈長,人們愈看重她的意見和經驗。資歷和自信,都是歲月帶來的禮物。

50歲過後,Jenkins有很多已經完成和尚待完成的挑戰。包括持續帶領AARP、在20分鐘內完成一場精采的TED演講、等著參加兒子的婚禮,期待當奶奶的生活…最重要的是,持續顛覆人們對於年齡的刻板想像。讓每個人在50歲的時候,都能夠自信的說:「太棒了!我終於有資格加入AARP了!」

推薦閱讀:Jo Ann Jenkins著,《50+好好:顛覆年齡新主張》,天下文化出版。

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50+tips
  • 1永遠看見一個人的本質,別用年齡去評斷他的能力。
  • 2美好的老年仰賴3項基礎:健康、財務自主、實現自我。前兩項要及早準備,第三項要有行動力。可以持續收看50+。
  • 3看見自己因年歲帶來的「貢獻」,就會產生自信。
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