50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後

92歲彭蒙惠:「退休」是政府的概念,不一定是我們的人生

92歲彭蒙惠:「退休」是政府的概念,不一定是我們的人生

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工作可以離場,生命沒有退休。

文/劉嫈楓  圖片來源/空中英語教室提供

大大的英文字「Keep On!」寫在台灣最老牌英文雜誌《空中英文教室》創辦人彭蒙惠辦公室的門口海報上。門上的她,站在升起的熱氣球上,微笑揮手。真實生活裡的她也是這樣,隨時隨地啟動開關,保持「Keep On!」。

「彭老師永遠是公司最有活力的人。」空中英語教室公關經理劉懿慧說。很多人年過50就開始擔憂退休生活,已經高齡92歲的彭蒙惠,空中英語教室規定8點上班,她則每天7點一到就準時出現在辦公室。

1948年,22歲的彭蒙惠離開美國西雅圖到了上海傳教,遇上國共內戰,她輾轉抵達台灣,在1960年代成立「中華救世傳播基金會」與「空中英語教室」,只為了一個志願:「讓學英文不只是有錢人的特權,而是人人都可以。

為了這個奉獻的志向,彭蒙惠從20幾歲持續工作至92歲,仍天天樂此不疲。辦公桌上的A4大小的行事曆,已排到3個月後。辦公大樓一樓的櫃臺形容,她看到的彭蒙惠身影:「她啊,時常跑來跑去。一下唱歌,一下錄音,一下辦公,忙得很咧!」

為了傳福音與推廣教育,即便已是90幾歲的高齡,彭蒙惠也參加兒童的夏令營,一起玩鬧;如果需要表演,她還會吹奏拿手的小號;她還連續好幾年還帶著天韻合唱團到美國巡演,完全不喊累。

她說,「65歲退休,是大眾和政府給的定義,但只要身體健康、腦袋還清楚,為什麼要輕易退休呢?

不一樣的時間感,就有不一樣的人生。彭蒙惠怎麼讓自己的腦袋時常「保鮮」?

運用科技 讓自己天天有樂子

《空中英語教室》1962年創立,是台灣最長青的英語教育品牌。搭配廣播和紙本雜誌,是五、六、七年級生跨世代青少年學習英語的共同回憶。

採訪時,記者帶來高中時收聽《空中英語教室》廣播錄下的卡帶,本以為會勾起彭蒙惠的懷念,大家一起懷舊。沒想到,她看了錄音帶一眼,飄出一絲「天啊,這什麼古老的東西」的眼神,幽幽的說了一句:「喔!這東西很~古~典~!」

原來,彭蒙惠像一塊海綿,這時代的新氛圍是什麼,她就吸收什麼,完全自然融入,這讓她成為一個完全數位化的玩家,天天有樂子!

打開彭蒙惠的手機,完全不像高齡者往往有使用手機的困難,她下載了幾十種連記者都不知道的先進APP,聽人家推薦哪款App好用,好奇心滿滿的她,就要找來試。從工作管理、英語教學、電子購物到電玩都有,像個時髦年輕的女孩。

有趣的是,最愛動物的她,辦公室還有一隻聲控貓咪,只要出聲、撫摸,貓就會即時回應,完全高科技!

這也難怪,隨著時代的更迭,空中英語教室App、Podcast、網路影音的數位產品,一樣也沒少。

她笑說:「何必怕老?It’s all about your attitude!」


拋開年紀的束縛,92歲的彭蒙惠依舊熱情投入工作,不退休。

持續學習  人生就是持續的上坡路

誰說年紀大了,學習就會緩慢?全公司年紀最大的彭蒙惠,一直都是團隊中,資訊學最多、最新的人。

其實,彭蒙惠愛學習,年輕時就已看得出來。她剛到台灣時,到花蓮宣教,為了和當地居民溝通,學會布農、阿美、泰雅三種語言;單學一種樂器已經夠難,彭蒙惠不只會鋼琴,吉他、法國號、小喇叭,她通通會,每週固定的樂團團練,她也不缺席。

56歲那年,她還學起潛水。當時有位美國同事是潛水教練,每年要教導一定數量的學生才能保有教練資格,為了幫他,彭蒙惠與幾位年輕同事自告奮勇當「學生」,從此愛上水底世界。

一直到現在,因為編輯工作之故,每個月同事都會固定送上好幾頁的書訊資料,彭蒙惠看了其中有趣的主題,也都會找來看看,不斷吸收新知。記者採訪時,她也順便遞給我們她正在閱讀的最新文章。

空中英語教室錄製電視節目的影棚,4K畫質、藍幕等最新錄製設備,每年都砸下大筆資金更新。劉懿慧說,彭蒙惠對於影視趨勢完全不落後,認為節目製作需要保持更新,每年都鼓勵員工到美國參展,考察最新的技術。

「學習,生命才會變得有意思啊!」彭蒙惠說,只要持續學習,人生的曲線就是活愈長、愈進步,「走下坡」同樣也是人對老化的迷思。

熱愛吹奏小喇叭的彭蒙惠,公司每周固定的樂團團練,她都不缺席。

不要一直想著自己 活得才會比較快樂

身為虔誠基督徒的她,對人生的態度,其實都是本於聖經。 「聖經裡從來沒有『退休』這個字,那是社會後來建構的觀念。」彭蒙惠說,只要能貢獻社會,幫助別人,為什麼要自己設定「停」呢?

劉懿慧觀察,彭蒙惠的觀念和台灣人很不同。人生有不同的階段,「退休」不是沒事做,而只是做不同的事。例如,「原本在做服務生,可能年紀大了沒體力,但可以到醫院服務病人,你仍然在做服務!」

工作可以退休,但生命沒有退休」她說。

從旁觀者看來,彭蒙惠的生命真的太樂觀、太有能量了。這真的是一般人可以達到的常態嗎?難道她沒有對人生感到疲累、不想發光發熱的時刻?

彭蒙惠說得深刻:「只要不要一直想著自己,想到可以幫助別人,事情就會變得簡單起來。」

只要關注幫助別人的快樂,就比較不會過度聚焦在自己的情緒與困擾。原來,人生的智慧就在此。

關於歲數與年紀,彭蒙惠也是這般爽朗自在,「人不要整天一直盯老看,就不必怕老去!」

彭蒙惠在台灣的時間超過70多年,創立的《空中英語教室》已是最長青的英語教育品牌。

 

 


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