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記性變差是失智症前兆嗎?如何區別兩者差異,以及4個有助活化腦部的生活習慣

記性變差是失智症前兆嗎?如何區別兩者差異,以及4個有助活化腦部的生活習慣

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  • 二月 22,2021
  • FILED UNDER:失智
記憶力像肌肉,可以愈鍛練愈好。
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編譯/蔣德誼 圖片來源/Shutterstock 資料來源/AERAdot認知症ねっとフランスベット

編按:年紀增長之後,有時出現記不住人名、忘記東西放在哪裡…等等記性變差的跡象,忍不住讓人擔心是否為失智症前兆?日本失智症專科醫師指出,因老化而產生的記憶減退,與記憶機能產生障礙的失智症,兩者概念不能混為一談,也無須因為記性不好而過度擔憂,如何分辨與預防?以下有幾個簡單好懂原則可參考。

隨著年紀增加,腦部所儲存的記憶量也會愈來愈龐大,但與其相反地,機能卻會隨之下降,因此難免會產生記性不靈光的情形,屬於人體老化的自然現象。

記憶像檔案儲存  想不起來不等於忘記

如果將人的記憶比喻為電腦硬碟的話,記憶的系統運作大致可以分為3個階段:

1. 產生記憶(建立檔案)

2. 保存記憶(儲存檔案)

3. 喚起記憶(重新打開存檔)

隨著老化而產生的記性衰退,主要是(3)喚起記憶的機能下降,導致無法想起來腦部所儲存的記憶和資訊。就像「東西存在保險箱裡,但要找出正確的箱子比以往更花時間」,記憶本身並沒有消失,所以若稍加提示,還是能夠想起來,對生活也不至於造成太多不便。

相對地,失智症的原因主要是大腦的記憶中心──海馬迴的萎縮和損害,因此直接影響到腦部(1)產生記憶和(2)保存記憶的機能,直接讓「記憶」本身消失。

因此,如果像是單純忘記時間、或是忘記東西放在哪裡,並不屬於失智症的症狀。

記性減退若不影響生活  無須過度擔憂

日本失智症權威醫師今井幸充指出,失智症與記性差有幾項決定性的差別,首先在於「本人是否有自覺」。

記性不好的人,會清楚意識到自己「忘記」或是「想不起來」某些事情,但還記得「有和別人約定」、「把東西放在某個地方」,並不需要過於擔心;如果是失智症所引起的記憶障礙,則會連約定本身都忘記,或是直接認為「東西不見了」或是「被偷走了」。

另一個分辨的標準,則是「記得一部分」和「全部都忘記」的差別:例如「吃了飯但是忘記吃了什麼」,跟「忘記自己吃過飯」,後者較屬於因失智症引發的記憶障礙。

以下列舉幾項具體的例子,簡單比較記性不好與失智症的不同之處(括弧內為對照之下失智風險較高的現象)。若有感覺記憶衰退,但不至於影響日常生活,則不須太過擔憂。

想不起來連續劇裡的演員名字(忘記自己有看過連續劇)

忘記小說故事裡主角的名字(忘記自己有看過小說)

想不起來朋友的名字,但若稍加提示可以回憶起來(即使給予提示,也想不起來朋友的名字)

去買東西,結果忘了要買雞蛋(忘記自己有出門買東西,重複買了好幾次雞蛋)

和朋友約好見面,但忘記時間、地點(忘記有和朋友約見面這件事)

洗衣服時忘記放清潔劑(忘記洗衣機怎麼操作)

忘記信件、訊息的內容(忘記曾經寫過信件)

忘記電話中講過什麼內容,但是看到備忘紙條會想起來(忘記跟誰講電話、看到備忘紙條也想不起來)

騎著腳踏車去購物,忘記腳踏車停在哪裡(忘記自己有騎腳踏車就回家了)

忘記和另一半去旅行的時間和地點(忘記有和另一半去旅行的事)

值得注意的是,正由於失智症缺乏自覺的病識感,因此特別容易發生在獨居者身上。如果出現與事實不符的幻想或認知,甚至個性突然產生變化等等,也屬於失智症徵兆,應盡快尋求醫師診治。

養成日常健康習慣  有助改善記憶力

那麼,如何能夠改善記憶減退的情形,或是預防可能的失智風險?

今井幸充認為,記性會變差的部分因素和生活狀態有關,例如高血壓和糖尿病患者,因老化產生記憶衰退的情形也會比較明顯;另外像是生活壓力、健康狀態等,也會連帶影響記憶力。

雖然年齡增長無法改變,但改善生活習慣卻可以隨時開始。醫師建議培養以下4個日常習慣,有助於延緩記憶衰退、減少失智風險:

1. 適當的運動

養成規律的運動習慣,不只有助於預防慢性病,也有活化血流、讓腦部更年輕的效果。在散步的同時,可以試著練習在腦中做簡單的計算,更有助於鍛鍊大腦。

2. 注意飲食營養均衡

在日常飲食中,除了控制糖分、鹽分之外,也要注意均衡攝取各種營養素。其中可以幫助活化腦部、延緩老化的食材包括富含EPA和DHA的青魚類(鯖魚、沙丁魚和秋刀魚等)、具有抗氧化作用的青綠色、黃色蔬菜和堅果類,綠茶和紅酒則含有兒茶素和紅酒多酚,可以保護腦部神經。

3. 學習新事物

閱讀、音樂、攝影或是旅行都可以,多培養可以樂在其中的興趣。特別是園藝、手工藝,下棋這些會運用腦力激盪、或是會大量使用手部動作的興趣,會更有助於預防失智。

4. 增加與他人的互動

和別人對話的時候,腦部機能會處在運作狀態而變得活躍。盡量多和家族、朋友增加對話、交流的機會,除了可以獲得社交樂趣,也有減輕壓力、活化腦部的作用。平時也可以適度參加地方活動或社團,也可以定期和遠方的家人電話,維持一定的人際關係,偶爾認識新朋友、舊朋友則要時時保鮮。

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