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50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後
中年後面對人生折返點!曹中瑋:不想成為顧人怨的老人,要讓自己變得完整
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中年後面對人生折返點!曹中瑋:不想成為顧人怨的老人,要讓自己變得完整

臨死前,哪個特質或潛能會向你抗議?

文/游姿穎 攝影/林晉加 場地協力/青沐初食 責任編輯/吳丹華

編按:人生下山的路途,如何讓自己變得完整?是要顧人怨,還是要讓人疼惜?《50+》請教台灣心理學界完形諮商專家曹中瑋,她認為好好面對自己,接納自己所有的特質(包括之前討厭的部分),是很重要的。少點自責,多點疼惜,每個人的心中,都有一個能好好照顧自己的力量。

50世代面對身體老化、職場壓力、空巢期的失去或是人生下半場的不確定,心裡常有很多的失落與擔憂。看遍人間百態的心理學專家,又是如何思考自己即將面臨的老後?

好好活著,活在當下,帶著既好奇又謙卑的心,平靜地面對生命中所有的遭逢。」這是64歲曹中瑋寫在新書《遇見完形的我》裡的自我期許。

一頭灰白短髮的曹中瑋,說起話來令人感到安心自在。她投入心理諮商領域已超過40年,是擅長情緒處理的台灣心理學界完形諮商專家。

不想成為顧人怨的老人  要讓自己變得完整 

過了中年進入老年,是要顧人怨,還是要讓人疼惜?如果你內心有很多怨懟,沒有好好去面對自己,甚至潛意識裡覺得自己過得太苦,一定會有很多抱怨,甚至不自主地對身邊的人『情緒勒索』親密關係容易衝突,孩子也會害怕與你相處。

曹中瑋認為,50歲前後猶如人生折返點,面對即將「下山」的人生旅程,讓自己變得完整,是這階段最重要的人生功課

什麼是完整?你是否接納了全部的自己?

如同50、60世代的人,曹中瑋從小被教育成認真、順服、守規矩的乖乖牌,念書時連課堂中想上廁所都不太敢舉手;凡事努力認真,卻習慣性焦慮、擔心搞砸負責的事,也害怕自己會不會不如其他人有學問……外在行為她順應社會的框架,努力矜住卻充滿焦慮,也在不知不覺間危害了身體健康。

過往她也不喜歡自己易感又情緒化的特質,經常憂鬱痛苦,有礙理性思考。「小時候只要父母有爭執,我就會因為害怕他們分開而躲起來哭;或是談戀愛遇到一點不如意,也會難過到無法下床;對不公不義的事感到忿忿不平,但又會因為怯懦而妥協、不敢表達意見。」

外在太順服、內心太激動,讓曹中瑋對自己有很多「不喜歡」,甚至厭世,「剛開始從事輔導工作遇到想自殺的個案,當時連我都覺得活著沒什麼樂趣,怎麼有能力助人?」直到遇到「完形治療」,持續接納與整合自己,陪自己也陪個案走過生命中容易受挫、走偏、卡關的狀況,慢慢活得坦然。

如何開始整理自己?先接納討厭的特質

簡單來說,完形學派認為「只有當我們能清明覺察,才可能為自己做出較適當的『選擇』/決定」;只有當我們做了合宜的選擇,才容易坦然、歡喜地承擔起『責任』。」

在這裡的責任,也許可以衍伸為「之所以成為自己」。

如何開始整理自己?曹中瑋說,「要先接納自己討厭的特質。」

「無論是乖巧、膽小、叛逆或情緒化,每個特質都是一體兩面,沒有好或不好,要相信所有特質都有功能,要去找出你討厭的特質對自己的幫助是什麼。」就像她原本不喜歡自己太過敏感,其實對諮商工作很有幫助,有更大的同理心去理解他人的處境。

她也舉了身邊的例子,一位志工平時工作認真、熱心助人,但總會因偶爾的自私念頭感到害怕,曹中瑋跟他說,「如果有一天你因為重感冒而不能工作,很可能就需要靠這『自私』才願意請假,讓你的身體可以好好休息嗎?那這個『自私』就是有功能的。」

擔任成熟有能力的國王  照顧每一個特質與情緒

接納自己所有特質也有方法,「就是跳出來,用另一個我和自己對話。」

曹中瑋提出「主體性自我」的概念:「想像『我」是一個王國的國王,王國的臣子們就是你身上所有的特質,『我』有強大的能力包容、接納並運用智慧展現、發揮各個臣子的特性。」

「這個『我』是成熟、有能力的大人,可以站在高處的位置照顧小時候受傷、無助的自己,也能安撫被情緒混亂的自己,透過自己和自己對話的練習,就能一步步整合出完整的我。」

聽起來有點抽象?別擔心,她提出2個練習方法:

1. 空椅對話

擺出2張空椅子,一張坐著的是我(主體性自我),另一張坐著是某個特質或是內在的另一個聲音。兩者進行對話並適時交換位置表達各自心聲。

書上有這樣的實作例子可參考:某人很討厭自己「衝動、愛冒險、沒定性」的特質,他先坐到「特質」的椅子上,向「主人」介紹自己的功能、被討厭的感覺,以及期待主人對待它的方式後,某人再坐到主人的椅子上,試著與特質打商量……如此一來一往,就像自我內在的相互了解與接納的過程。

2. 視窗對話

若覺得和空椅說話不自在,也可以用最熟悉的溝通方式——對話視窗。在電腦上開2個視窗取代椅子,也是輪流進入特質與主人的角色進行對話。

曹中瑋提醒,很多人在自我對話時經常會責怪自己(回想一下,你是否有時也忍不住罵自己:怎麼又逃避了、怎麼又控制不住了⋯⋯),應該不要再「怪罪」,而要安撫、照顧,做守護我王國的國王,而不是反過來攻打自己

理解、整合,讓自己身心一致,這樣的改變必須要有耐心。她說,「要相信自己的改變是『螺旋形』的成長。」即便遇到停滯或受挫,像是又在同一個慣性事件裡摔跤,要相信自己比以前站在高了幾階的位置上,總是會繼續進步的。

中年罹癌對身心的衝擊  做情緒的主人來面對

整合自己的道路,是一輩子的事,每個階段都會遇到新的課題。

54歲那年,曹中瑋得知自己罹患肺腺癌,病情來得快又急,短時間內就要動手術,還來不及消化情緒,她便先安頓好學生、個案、告知家人也交代好後事,直到躺在病床上,她才停下來面對生病這件事,也才理解到自己是有情緒產生的。

「我記得我做了很多夢,夢裡的我因為好不容易完成的作品被別人破壞,氣到不行。醒來之後才了解:原來我心裡有這麼多的生氣、怨懟,像是為什麼一直以來努力從事幫助別人的工作,怎麼還是沒有福報。」

纏繞在她內心深處的擔心和害怕,曹中瑋沒有讓它們影響自己太久,因為覺察了,她重新成為情緒的主人,客觀看待面臨的處境。

面對身體的痛苦,雖然切掉的是右邊肺葉的上半部,「沒想到原來下半部的肺會慢慢往上移」,彷彿體內板塊大遷移,痛楚難以言喻,她笑說覺察到自己很痛就可以了,不必沉浸其中,她選擇以一向喜歡的拼圖、數獨,來轉移注意力;而心理上的痛苦,她這個國王也好好安撫,「我向我的身體道歉,告訴它們我不是故意要傷害肺,是因為生病了才會切除,也跟肺說對不起。一直跟我自己對話,秀秀自己也安慰身體。

臨死之前  哪一個特質或潛能會向你抗議?

大病初癒後,重新思考往後的人生,她想著:如果隨時可能會離開,那在走之前,要怎麼過下半生?對人生目標還可以再衝一下嗎?還是評估接下來要如何調整生活方式?

她想起影星丹佐華盛頓在賓州大學演講時說的話:「想像即將死去的你躺在床上,床邊圍繞著很多鬼魂,這些鬼魂是你一生中沒有好好展現出來的特質、潛能,並且哀怨地向你抗議:為何此生你沒有給我機會好好地活?

如大夢初醒般,曹中瑋領悟到原來正視死亡,就是要好好地活。

我決定要把生命中的遺憾減到最低,以前不敢表現的特質,現在要展現出來,未竟之事也要好好完成。」對她而言,未竟的特質是正義感,未竟之事是傳承。

過去因為乖巧、膽小而未曾好好發揮的「正義感」,50後終於站了出來。她發起諮商心理師挺婚姻平權和性平教育活動,更勇於在社群平台上倡議自己的理念等,連另一半或朋友都不敢相信,原來低調的她是會為正義站出來發聲的人。

而為了傳承完形諮商的理念,她出書、拍教學影片,更訓練完形學派的種子教師準備交棒。

每個人的心中  都有一個能好好照顧自己的力量

人生下山的路上,曹中瑋明白自己的限制以及還想完成的夢想。打算將生活放慢、過得簡單。

回首40年的心理諮商生涯,陪伴許多人走過幽谷,也看遍許多勝過小說情節的遭遇與苦痛,現在的她已不是年輕時那個厭世女子,她深深相信著每一個「國王」,「從痛苦之人身上,我看到的不是絕望而是力量,是一個可以好好照顧自己的力量。

她也相信這個力量會是所有人生難題的解答,「如果真的沒有人愛,就要自己發展愛自己的力量,好好接納與整合自己,面對人生中所有的課題,讓剩下的日子不再有遺憾。

相關閱讀:曹中瑋著,《遇見完形的我:用覺察、選擇、責任與自己和好,解鎖人生難題》,究竟出版

2021/02/07

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