50+ FiftyPlus
50歲後還不錯!用新的方法,創造自己的理想老後
香氣圍繞中的療癒日常,香草生活家Julia:偶爾放任自由生長,人生會更豐盛

香氣圍繞中的療癒日常,香草生活家Julia:偶爾放任自由生長,人生會更豐盛

author
by
50pluscwgvgovernor
  • 十二月 08,2020
  • FILED UNDER:人物
幸福不假外求,生活細節裡就能發掘。
  • 29867

文/蔣德誼 攝影/日常散步.李盈靜

編按:香草生活家Julia(蔡怡貞),曾在憂鬱低潮時因緣際會接觸香草,不只因此療癒了身心,更就此改變了她的人生。多年來她在香草的世界裡找到真正的平靜和安寧,除了寫作、舉辦餐會分享自己的香草生活,更在家附近租下一塊空地種香草園,生活過得簡單自在。

來到Julia位在南崁的家,推開大門入內,就能聞到一股淡淡的宜人香氣。濃濃鄉村風格的室內陳設,溫潤的木質家具和櫥櫃、充滿手工感的各式擺飾與別致的瓶罐器皿,讓風塵僕僕的心情也不自覺地鬆緩下來。

一邊喝著早上才從香草園裡摘下沖泡的玫瑰檸檬馬鞭草茶,還有噴香的薰衣草餅乾,Julia緩緩說起了她的故事。

內圖

↑Julia把家裡布置得溫馨舒適,有著樸實的歐式鄉村風格。

香草的療癒力量  讓恐慌症不藥而癒  

在還未接觸香草以前,先生在大陸經商、大多時間隻身留在台灣的Julia生活無虞,平時孩子有別人照料,她的日常不外乎喝下午茶、逛街,看展覽或是參加社團、講座,日子過得愜意悠閒。

不料在2003年,因為婚姻亮起紅燈,讓她陷入恐慌症:「無論是一個人開車或是吃飯,症狀會不定時、無預警地發作,感覺呼吸心跳急促、喘不過氣,整個人像是快要崩潰。」

那段身心煎熬的日子,Julia除了定期到身心科就診,也開始尋求各種療癒自我的方法。當時家住內湖的Julia,有天在花市發現賣香草的攤位,一時興起,帶了幾盆回家。起初她只是簡單地把香草來泡茶、做料理,照顧植物,這樣過了一年多之後,她逐漸發現,自己的恐慌症狀不知不覺慢慢消失了。

「好像一切就是這麼剛好,在最需要、眼前好像無路可走的時候,香草走進我的生命,給了我很大的幫助。可能在照顧它的時候,因為專注眼前的事物,讓我不會一直去想那些傷心煩惱的事、或是我為什麼會有恐慌症之類的問題。」Julia說。

以香草會友  分享生活的美好  

談起香草植物的迷人之處,Julia說:「其實植物本來就有療癒效果,但香草植物因為多了香氣,感受會更鮮明。大多數人不願提起自己有身心症的困擾,但我可能抱著一種使命感吧,覺得一定要把親身經驗分享給別人。不少有類似經歷的人會特別傳訊息來謝謝我,讓他們覺得自己不孤單。」

這個分享的過程,逐漸延伸成專欄寫作、開課和出書,更在自家舉辦預約制的「香草餐會」,一次大約邀請10、11人。Julia會先帶著大家在她的露天香草園裡認識各種植物,然後一起親手料理、一起享用,「民以食為天,我覺得藉由飲食,讓香草從餐桌上開始出現是最親切的。」

內圖

↑透過舉辦香草料理餐會的分享,Julia也認識許多熱愛生活、喜歡香草的朋友。(Julia提供)

Julia說,幾乎所有類型的料理都能用上香草:它可作為醃漬去腥用的香料、使湯底滋味更具層次、讓肉類菜餚風味加乘。「就連水果也OK!比如薄荷就和西瓜很搭,加上一點檸檬汁、刨檸檬皮,就不會只有甜、多了清香爽口;濃湯裡放一些香茅和月桂葉,香氣更好;茴香則是有八角的味道、做中式料理也適用。」

不只泡茶或入菜,香草在生活中可以運用的層面也很廣泛,像是用澳洲茶樹葉稍加搓揉後加上酒精可以做成乾洗手、薰衣草加上小蘇打和檸檬酸,就是天然不刺鼻的清潔劑,乾燥過的香草製成花環或香包,放在室內或櫥櫃裡,既美觀又有去除異味的效果。

內圖

↑香草在生活中的運用十分廣泛,端午節會掛在門上的艾草束、Julia將它改造為美麗的花草圈。

花園與窗台  隨處融入日常的靜心儀式

生活中隨時有香草相伴,Julia每天從睜開眼睛的一刻起,就有自己的一套起床小儀式。

早上醒來之後,Julia會先點上一支線香,播放輕柔舒服的音樂,然後在廚房為自己準備早餐。「我在靠流理台的窗台放了一排水瓶,插上各種當季的花草植物,每天做早餐時看著它們、幫它們換水的時候,就是一個放空自己、靜下心的時刻,也讓每天有一個愉悅的開始。」

內圖

↑廚房窗台前的一排可愛小花瓶,是Julia在家中最喜歡的角落之一。(Julia提供)

「到後來其實我不需要刻意為之,看到窗台、花園裡有什麼就隨性取用,因為香草已經是融入生活中的一部分。」

就如同Julia在新書《節氣香草》裡隨著時令變化,介紹各式香草的運用:百花綻放的春天,最適合用各式可食香草花,製成色香味皆繽紛的花園沙拉;寒冬時節裡,用百里香、鼠尾草、迷迭香和香茅等植物紮成香草束,放進火鍋裡一同熬煮,湯頭滋味更好。

為了栽種各式香草,Julia更在家附近租下一塊空地作為香草園,一個禮拜至少去2~3次。「心情比較紛亂、煩躁的時候,我就會提著籃子到園裡工作1、2個小時,摸摸土壤、除除草,修剪整理一下枝葉,往往就會不可思議地平靜下來。」

內圖

↑在自己的小園地裡照顧香草植物,也是一種單純的美好,Julia說,種在土裡的香草、比盆栽更生氣蓬勃。(Julia提供)

Julia也分享自己照顧香草的秘訣:「香草植物大多需要日照6小時以上、通風良好的環境,像薄荷、百里香或迷迭香都相對好上手、用途也廣泛。盡量選擇5吋盆以上的大小,根系才有足夠空間發展,買回來以後先別急著換盆,讓植物適應新環境。若家裡真的不適合種植,直接購買市售的新鮮香草也無妨。」

不須過於用力  順其自然人生會更愉快

接觸香草至今將近15年的Julia說,很多新手都會因為把香草種死而感到灰心難過或是想放棄,就連她自己剛有香草園的時候,也曾經歷一段「用力過度」的時期。「為了要讓它看起來漂亮整齊,我會花很多力氣去除草、整理,但一年又一年,雜草春風吹又生,就讓我很沮喪。」

「有一年我忽然想通了,夏天生長期的時候只要有充足陽光,其實放著讓它自己長就好,長雜草也無所謂啊,植物會和它和平相處,一樣長得很好。就算這次種失敗了,從中學習經驗,下次就能種得更好。」

不用力強求挑戰,順應自然的節奏與過程,是植物帶給Julia的人生智慧。「不只照顧植物,像是捏麵團、或最近我開始學做陶,當心思專注在某件事情的時候,心也比較會靜定、不容易浮躁。」

內圖

↑Julia的陶藝作品,也有美麗的花草圖樣。

50歲的禮物:一個人到法國旅行

2018年的夏天,Julia更送給自己一份50歲的大禮:獨自一人去法國自助旅行了一個月。「我從普羅旺斯、布列塔尼最後到巴黎,沿途拜訪了很多香草農園、民宿,也認識很多當地特有的香草植物,我還在路上買了一盆希臘羅勒,沿途就帶在身上隨時剪下來做菜,最後離開前送給民宿的主人,是一趟很棒的經驗。」

內圖

↑旅行中Julia(左)特別帶上一件旗袍,除了沿途留下美照,最後則把它送給了民宿的女主人。(Julia提供)

內圖

↑最喜歡薰衣草的Julia,旅程的第一站就選擇盛產薰衣草的普羅旺斯。(Julia提供)

為了尋覓適合種香草的環境而從內湖搬到南崁的Julia說,等孩子大了以後,或許想再搬到一個房子更小、園地更大的地方。「擁有自己的空間、投入自己的生活重心,其實這樣就已經足夠了。」

「回想起來,我其實很感謝自己在臨到中年的時候,因為恐慌症而認識香草,往後的人生,想來應該也是會這樣跟它們一起生活下去,我覺得非常開心、也很滿足。」

無心插柳的香草之路,如今已成長茁壯成一片美麗寬廣的園地。

相關閱讀:Julia、Rachel著,《2021節氣香草》,上旗文化出版

※想上些有趣充實的課,發現新的自己?
50+學院:創新的熟齡專屬課程→https://50plus.pse.is/38f272

※50+為免費閱讀,歡迎贊助支持好內容製作!
我們需要你→https://pse.is/uhxc7


您可能喜歡的文章