空巢期凸顯夫妻身體距離?心理師:50後的性,不必拷貝年輕模式

空巢期凸顯夫妻身體距離?心理師:50後的性,不必拷貝年輕模式

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50pluscwgvgovernor
  • 七月 28,2019
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熟年性生活,該是兩人能一起想辦法的事。
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文/黛芬妮‧德‧馬妮菲 圖片來源/Shutterstock

編按:空巢期孩子離家,不只做為父母心態需要調適,原本被教養子女而模糊了的婚姻問題也容易浮現,夫婦間的性生活也可能是困擾之一。每個人都是第一次變老,才知道有點年紀的性,其實也和年輕時不同了,如何改善彼此的滿意度?

艾莎和米奇是一對50多歲的夫妻,他們在女兒申請大學的那個秋天來找我。這道嚴酷關卡似乎引發了他們兩人最壞的一面。

艾莎滿心怨怪地向米奇討取更多支持和親近,而米奇耽於工作,雖然懷抱著罪惡感,仍憎惡妻子的索求。米奇認定艾莎會監督女兒申請大學,但艾莎和女兒一樣個性高度敏感,他們不斷激怒對方。

隨著空巢期孩子離家,婚姻問題逐漸現形

我覺得米奇的立場有點逃避卸責,就我所知,申請大學挑起的資源和情感風暴需要全家人齊力面對,至少值得他付出真誠的關心。不過奇怪的是,艾莎一面指引女兒離家的同時,一面花力氣鉅細靡遺細數米奇對她的各種冷落。她是否藉由討取關注來轉移現階段人生帶來吃力不討好的親職責任?

艾莎瀑布般的長髮和纖細體態顯示女性魅力是她的關注重心。米奇有股低調氣質,看得出那是為了平衡他這輩子往往是在場最英俊男人的經驗。他們看上去就是人生有很長一段時間都因性吸引力而令人艷羨的那種人,我暗想他們的困境會不會某方面起因於此。剛想到這裡,艾莎正好表明她很生氣米奇打破他們多年來同時上床睡覺的儀式。

「你就是不把我們相處的時間擺在第一位。」艾莎用略帶悲哀的語氣控訴。「用心去理解我只是想要一點關心,有這麼難嗎?」

「我們總要有個人守門,確定女兒安全到家了。」米奇冷冷地說,暗示艾莎只想到自己。

「現在不關心這種事,等女兒離家以後,我們之間早就什麼都不剩了。」她加重語氣。

考量到他們目前的親職角色,艾莎對浪漫情調的關注在我看來有點過於強烈,但她無非和許多人一樣,擔心孩子離家後,婚姻空虛的黑洞隨之出現。她比較會訴說這方面的煩惱,但其實兩人各以不同方式表現親密生活遇到的困擾。

米奇的不浪漫讓艾莎覺得遭到排拒,艾莎過度膨脹又固執的浪漫期待則讓米奇備感沉重。他們知道彼此身體和情感疏遠,為親職責任爭吵不過是在掩飾這股焦慮。

40、50世代超煩惱:有點年紀了,性欲也變化了

當我著手分析他們的失望,一個與年紀相關的常見問題慢慢浮現。

在他們的關係裡,性生活多數時間是遵照他性欲形成的規律在走。他確實地「想要」,因此她能感到被渴望,從不需採取太多主動。但當米奇的性欲減低,艾莎也失去平衡,於是她變得焦慮,不斷索求。米奇正悄悄遠離性愛,甚至可能放棄性愛,這樣的走向在中年男人身上至少與中年女人一樣常見。他幾乎不再表達愛意,深怕會引起對性愛的期待。這麼說來,困擾他們的感覺不再是一時的心理調適,而比較像存在危機了。

米奇和艾莎並非特例,許多人都困在一種對伴侶性欲的特定觀念之中。一般人傾向採納一種「理想的」異性戀性愛模式:男人隨時能有可靠而持久的勃起,女人的性欲須經男性主動挑起,男人的性趣則維繫於女性的外表魅力。這個模式會隨著人上了年紀覺得力不從心而漸漸難以維持。

當男人性欲降低或體力不濟,女人開始擔心自己不夠有魅力。男人煩惱「雄風」和性功能表現,女人則煩惱「女人味」和外表的性吸引力。社會學家觀察發現,這之所以給夫妻帶來苦惱,源於性生活不再能遵照被定義為年輕的模式,從而引發焦慮。

外表魅力和青春活力衰退的恐怖情景令人生畏。把由男性欲望(desire)與女性可欲性(desirablity)所促成的陰道性交視為一種成就,更大大強調了這點,於是人們四處尋求養生回春之道。

威而鋼以性功能救星之姿問市(但提昇不了性欲),還有包括整形手術在內的美容產業可「應付」女性魅力不足的問題。「老得美麗」逐漸被理解成一種用來維持青春魅力與性別的規範。

值得一提的是,年齡導致性欲變化所引起的煩惱,在40歲與50歲階段比晚年更加顯著,因為進入這個時期,青春時代的性欲準則與身體老化的現實開始牴觸。

雖然前景看似黯淡,不過研究指出,性在人生各階段始終是影響人對關係滿意與否的重要因素。45歲至50歲之間,80%的男性與75%的女性認為性愛對於感情美滿很重要;到了70歲,66%的男性與50%的女性認同這點。

上了年紀後,男人與女人反而能平等看待性愛

性行為頻率會隨年紀減少,但如果人的健康和性自尊狀態良好,年紀本身並不會導致性欲降低。況且與時有耳聞的「性倦怠」假說相反,不管男性或女性,結婚時間長短並不能預測性欲或性行為頻率是否會減少。

事實上,還有證據顯示,性生活滿意往往讓夫妻對婚姻感到快樂,也讓婚姻更為穩固。性生活滿意度與幸福婚姻之間的因果關係,無論在男女性身上都成立。

所以,性對很多夫妻來說依然要緊,而且性欲並未消失。當然,某個類型的夫妻可能同意他們不想當有性夫妻,不過這些夫妻中又有些人恐怕會因發現其中一方毀棄協議而面臨震驚與苦惱。

艾莎和米奇兩人都知道性對他們很重要,但他們還沒想到該怎麼跳脫長年依循由男性主動的陽剛傳統。嘗試不同的做法有時令人害怕,人都有自己習慣的方法,不過關係奇妙之處就在於,就算是芝麻綠豆的小事,嘗試不同的方法也可能大有效果。幾乎每個對伴侶仍有感情的配偶,見到伴侶願意冒險,都會為之感動。重要的是嘗試的勇氣

針對艾莎和米奇的情況,我同時從兩方面著手。一是接受教養青少年是必須投入大量時間、還不一定有回報的事,他們似乎都想逃避這件事——米奇利用工作逃避,而艾莎則透過稍嫌誇張的渴求關注來逃避。另一方面則是,幫助他們從逃避性的心境走出來,邁向探索性愛。

論及年紀所導致的性欲變化,一項有幫助的發現是,上了年紀以後,男人與女人逐漸能從平等的立場看待性愛

男人會發現,不再單純為目的而驅策的性愛模式有機會帶來更多的情感連結,而女人向來比較習慣多變化的性反應(即有時興奮,有時消退),如今她能發揮同理心,運用這種覺察來包容男人比過去更為多變的性反應

隨著年紀漸長,女人變得更能自在地表達性愛需求,這對男人來說是個契機,不只因為他們一向盼望妻子能更主動要求做愛,也因為妻子的性衝動可以作為他們性刺激的來源。

把熟年性生活,當成兩人能一起想辦法的事

如果夫妻以這種方式組成親密搭檔,相互發揮作用,就能拋開對性的壓抑和約束,合作取悅彼此。合作精神包含運用各種挑起性衝動的方法,而且不拘泥於哪種方法一定比較好在固定伴侶的性關係中,一般能激發性欲的方法有3種:伴侶互動、自我陶醉、角色實踐。

伴侶互動是公認常見的方法,也就是被另一半的外表、撫觸和行為挑起性衝動;自我陶醉是接受觸摸並專注於自己身體感官的感受,而角色實踐則是透過個人私密的想像(幻想),或經由角色扮演和道具喚起性衝動。性愛會變得無趣,往往是因為自我設限,把伴侶互動當成性刺激的唯一來源,因此解決方法就是要變化刺激的方式。

把當前的性生活狀態視為兩人可以一起想辦法的事,緩和了艾莎的抱怨和米奇的逃避。

不久,宛如庇佑21世紀中年女子的女神降臨似的,艾莎剛離婚的姊姊說服她把瑜珈列入運動項目,艾莎因此加入了1,400萬名50歲以上瑜珈修習者的行列,練習瑜珈替她帶來渴望已久的歸屬感。

以前艾莎容易暴躁抓狂,獨處時又茫然不安。課堂間的寧靜氣氛、空靈音樂以及教練柔和的聲音,全都有助於舒緩緊張神經。瑜珈也填補了她在家庭生活中感受到逐漸擴大的空洞,給了她一條通往靈性的途徑,接觸到更深層的自我同情。找到「由內而外」的覺察、肯定當下的感受、平衡用力和放鬆、發掘身體的緊繃─這些大幅提升了她日常的快樂,也成為抗壓的良藥。

除了諸多好處,瑜珈也成為找回感官滿足的媒介,幫助艾莎以嶄新的信心與沉著來享受身體上的歡愉。專著瑜珈服裝也彷彿有一股魔力般,讓她自認可愛又性感。「瑜珈褲女孩」(girlsinyogapants.com)一類網站及廣為傳播的各種女性身著運動服的半物化形象,都為她增添了情趣。

此外,每週二早上由穿著無袖背心的28歲瑜珈教練指導著上課也無傷大雅,人家可是把調整女性骨盆位置的任務看得很嚴肅。

不過最重要的是,實際練習瑜珈讓她精神集中,調整呼吸也對她的身心狀態造成很大的改變。

「關鍵就是呼吸。」她告訴我。我很高興看到她從瑜珈獲得的智慧,取代了她先前需索米奇注意力時明顯的怨懟「瑜珈讓我成為更好的伴侶,」有一天她說,「因為我現在比較願意耐心傾聽。」曾經哀嘆米奇不夠浪漫的她,現在會主動問米奇願不願意接受蠟燭、精油和異國香氛。米奇甚至同意參加情侶專屬的正念瑜珈假期。(「真羨慕你。」米奇的弟弟聽到後續發展時這麼對他說。)

(本文摘自黛芬妮‧德‧馬妮菲著,《顛簸中年:把握人生撞牆期,迎向二度自我成長,創造歷久彌新的伴侶關係》,木馬文化出版)

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