新50+世代的時間學:每個年紀都能工作,也都應該好好玩

是時候終結『抗老』這回事了!

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文/陳莞欣 攝影/張國耀 圖片來源/Shutterstock

每個美國公民在50歲那年,都會收到一封來自美國退休協會(AARP)的會員邀請信。成為退休協會的會員可以,得到許多優惠,例如購物折扣、理財建議、醫療諮詢等。然而,不少人在收到信的當下,會直接丟進垃圾桶。或者把這封信當成一個笑話,取笑伴侶、朋友已經來到了「人生的下坡路」。

AARP執行長Jo Ann Jenkins從這個現象中,觀察到一個有趣的事實:我們為何如此害怕承認自己的真實年齡?

對於老年的負面印象,讓我們無法欣然接受變老的事實,而是用盡全力的對抗它。

別抵抗變老,為此感到驕傲 

但不該是這樣的。AARP公共政策部門執行副總裁Debra Whitman說,人的經驗和價值都會隨著歲月增長。為什麼我們不把活到50歲,當成是一項值得慶祝的成就呢?

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 AARP公共政策部門執行副總裁Debra Whitman來台出席銀浪新創力國際週活動,接受50+好好專訪

曾經,在一個世紀以前,人類的平均壽命是47歲。現在,全球人口的平均壽命已經延長到78歲。今日的50歲,和我們父母那一輩相比,不論是身心狀態或生活規畫都大大的不同。

特別是戰後嬰兒潮世代正逐漸步入熟年。Whitman相信,過去這群人曾改變我們看待性別和種族議題的方式,如今,他們也會扭轉我們對於年齡的想像。

一個最近的例子是美國的主流時尚雜誌《Allure》。它並非以銀髮族為主力讀者的媒體,但今(2017)年9月,《Allure》找了72歲的奧斯卡影后海倫米蘭作為封面人物。封面標題宣示:「是時候終結『抗老』這回事了!」

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海倫‧米蘭登上時尚雜誌封面,以及雜誌承諾不再刊登抗老產品廣告,都是嬰兒潮世代不願因年齡被邊緣化的最好證明。因此,對於變老這件事,Whitman想告訴大家:「別抵抗,為此感到驕傲吧!」

重新分配我們的人生時間

Whitman認為,打破對老年的恐懼,有助於我們重新規畫人生。過去,多數人的人生思考是線性的,每個階段都有該完成的任務:「我們會花20年念書、20年工作,然後就什麼事也不做直到人生終點。」

在平均壽命不斷延長的今日,Whitman建議,我們可以重新分配人生的時間。玩樂、度假、休養生息不該是退休後的專利,而是每個年紀都需要分到一些「無所事事」的時間。從中年開始花時間照顧身體、陪伴家人,累積健康資本。到了老年,也不應該停止學習和工作,讓自己保有一顆年輕的心。

例如,美國54歲的葛萊美獎歌手Regina Belle 在2年前重回大學取得學位,完成年輕時因為工作而中斷的學業。99歲的奶奶Doreetha Daniels在2015年從加州峽谷學院畢業,成為史上最年長的畢業生。

人生這麼長,我們有非常多的時間完成想做的事情。年齡,不該是夢想的絆腳石。

每個年紀都應該工作,也應該好好玩

身為經濟學家的Whitman也提醒,活的愈久,花費愈多。如果你發現自己已經來不及存錢、投資,退休後持續工作會是一個很好的選項。

在AARP,不少倡議工作者都是7、80歲但仍生氣勃勃的長者。現任執行長Jo Ann Jenkins曾是國會圖書館營運長,她在將近退休年齡時轉職加入基金會,從董事長升上執行長,創造50後的另一個職涯高峰。 

或許會有人質疑,我們的體能總會隨著歲月下降,到了7、80歲還適合工作嗎?為了保障熟齡工作者的權利,AARP和求職社群網站Linkedin合作,說服企業簽署協議,承諾消除年齡歧視。另外,也有企業看見混齡職場的優勢,為熟年員工設計更友善的工作環境。例如,車廠BMW提供特製的扶手座椅和放大鏡,微調工作設備的人體工學設計,讓熟齡員工的生產力得以達到和年輕員工相同的水平。

別再去想什麼年齡該做什麼、不該做什麼了!每個年紀都可以工作,每個階段都應該好好玩。」Whitman如此鼓勵50+的人們。

47歲的Whitman笑說,她已經開始期待3年後收到AARP的信,恭喜她加入「50俱樂部」。50歲以後的人生,有許多值得期待的事情。放下恐懼,擁抱歲月,你會發現那是歲月送給我們最好的禮物。


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想看更多翻轉老後的生活提案?50+好好推薦閱讀:喬‧安‧詹金斯著,《50+好好:顛覆年齡新主張》,天下文化出版。


50+tips 

  1. 人的經驗和價值都會隨著歲月增長。活到50歲,應該是一項值得慶祝的成就。
  2. 打破對老年的恐懼,有助於我們重新規畫人生。重新分配人生的時間,將使我們活得更有意義。
  3. 別再去想什麼年齡該做什麼、不該做什麼了!每個年紀都可以工作,每個階段都應該好好玩。

 

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