【蘭萱專欄】當初老來敲門,就出來面對啊!

當初老來敲門,就出來面對啊!

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文/蘭萱  圖片來源/shutterstock

關於初老,說件有趣的糗事。

也是去年約莫這時節,初秋。

擔心冬日將近,萬一老人家傷風感冒得不償失,於是趁著爸媽醫院回診陪他們順道施打免費流感疫苗。

隊伍很長。和爸媽排著聊著講起我過去幾年但凡感冒必失聲的慘況。

爸媽建議,既來之何不則打之,若能降低點中鏢機率也好。

呃,請問一下,我陪爸媽來,可以自費也施打疫苗嗎?

可以呀,來,身分證字號……

Dxxxxxxxxx

我邊唸邊見工作人員指尖飛快,跳舞般輸入數字,隔了幾秒,她抬頭瞅了我一眼。

蘭小姐,妳的生日是xx xx xx?

是。

唉呀,妳不用自費啊!

妳今年剛好滿五十,可以免費施打流感疫苗了!

完全看不出來耶,五十歲!妳看起來好年輕,沒想到有五十歲喔….

哇,有需要這麼大聲嗎? 環顧四週長長人龍,我心裡忍不住os,何況五十就五十,講這麼多次幹嘛,說到底,年齡這檔子事又不歸我管……

事後回想,其實工作人員的聲音並不算大。頂多為了表達親切善意,

或恭喜我額外得到一份來自政府的「禮物」,可能音量稍微拉高了一些。但在當下,我簡直感覺她像手持大聲公昭告天下一樣。

尤其當現場阿公阿嬤爺爺奶奶們向我投來某種過來人似的會心微笑,彷彿我剛獲邀加入他們的神秘俱樂部,而我連婉拒的餘地都沒有…。真是一種只有天知地知我知~哭笑不得的感覺。

其實,對於年齡,我算是灑脫大方的,通常有問有答,從不閃爍。去年生日還開玩笑自己堂堂加入「半百老嫗」行列。一方面,我真心認為年齡增長無損女人價值(當天底下另一半人都說幼齒的好,身為女人豈能羞於啟齒,跟著自貶啊);另方面,也覺得對年齡坦言不諱算一種自我提醒,希望對歲月匆匆保持警覺,雖不強留也不任意虛擲。

只是,很顯然地,自我提醒和心理建設怎麼樣都嫌不夠。面對五十歲這個初老大關,伴隨年齡而來的外部挑戰──社會觀感乃至年齡歧視,自我挑戰、心理調適之外更殘酷實際的身體退化衰老,就像潛伏的怪獸隨時可能來敲門!

其中生理的老化,五十歲特別是關鍵。根據世界衛生組織研究,在這迎接高齡長壽人生的新時代,不管什麼肌膚25歲開始老化、骨骼35歲開始流失、眼睛40歲開始衰弱……,整體關鍵來說,五十歲是所有老化加速的開始,但同時也可能是逆齡慢老的開始,端視每個人怎麼活著。換個榮總高齡中心陳亮恭主任的說法則是,能不能過一個「創意樂活的高齡生活」,就看每個人五十歲時如何看待並展開他自己的初老。

我想起訪問過的朋友T。臨近五十歲之前毅然決定退休,丟開高薪卻不愉快的工作,找回兼有運動興趣享樂學習的均衡人生。如今的他年近六十,一身南台灣的陽光黝黑活脫像個海灘型男,年輕強健的不像話。十幾年的退而不休讓他一腳踢開那個當年大腹便便鬱鬱寡歡的中廣男人,不僅人生更精采,簡直是班傑明的奇幻旅程現實版,「愈活愈回去」了。

我覺得我現在的人生曲線還在持續不斷向上揚……」,上週聚餐閒聊,另一位忘年之交S的話至今在我腦裡盤旋。46歲那年,因為演講時一隻筆掉到地上彎腰欲撿竟閃到腰、痛到爆,S身體裡的內建警鈴聲大作。幸好當時真的警覺且開始改變生活,因為之後沒幾年他發現罹癌,若非新的生活方式包括飲食運動適時提前展開,他不認為自己能輕鬆熬過化療開刀過程。現在的他六十好幾,找個國家教練學武術,可以雙腳蹲著然後猛然前踢站起。看著影片裡自信得意笑著的他,我真的相信人生的拋物線可以因個人意志而重新上揚。

T和S,他們都在五十歲上下,因為不同因素以各自方式深刻回應了初老,而擁有更創意更不留遺憾的下半場人生。我慢慢發現且相信,當初老來敲門,別害怕、別漠視、別抗拒,勇敢打開門,面對它、回應它這是個人生提醒,就像五十歲那第一劑的免費流感疫苗。

 


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 作者介紹:蘭萱,資深新聞工作者,廣播電視主持人,縱橫報紙電視廣播媒體二十餘年。也算一種職業病,喜歡思索、探問、尋答,包括單身、初老等人生議題。覺得女人不論30、40、50 都美好,只要維持獨立自信與學習。在這專欄中,要和你青春作伴:面對不斷拉長的人生旅程,怎麼讓自己歸零思考、挑戰嘗新,開放更多可能性?有時彎道,也能看看不同風景。累積健康、友誼、財富外加興趣四本存摺,相信能遇見未來更優雅智慧的自己。

 

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