退休後我當然要比我的小孩更會玩啊!日本熟齡玩具風潮

我們明明就童心未泯,對吧?

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文/龐惠潔 圖片來源 /Apty StyleTakara Tomy

去年夏天去了一趟四谷的「玩具美術館」。此地一向以展示日本各地與全球的各種優質玩具聞名,不過沒想到館內除了塞滿攜幼家庭之外,還有不少頂著一頭銀髮(或沒有頭髮)的爺爺奶奶,滿面笑容地穿梭館內。更驚人的是,這些爺爺奶奶個個身懷絕技,從日本傳統童玩到最新款的磁性積木,樣樣玩得好、玩得巧,甚至比我們這些青年爸媽更知道怎麼引導小孩動手。

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位於四谷的玩具美術館,舉辦不少熟齡族也能同樂的玩玩具活動。

難掩好奇,終於趁著一位婆婆鼓勵我躺進木球池體驗時搭了話,這才知道原來他們都是美術館內的志工,別名「玩具學藝員」,曾經花過不少時間參加館內提供的訓練課程,現在有空時就來排班幫忙管理現場,順便傳承玩玩具的密技,堪稱是最盡責的玩具大使。

可是,為什麼要挑「玩具美術館」呢?婆婆聞言一粲,「可以每天玩玩具,多開心啊!」

各種研究顯示玩具有益健康  各大廠開括熟齡市場

其實,像他們一樣熱愛玩具的高齡者,在日本絕非少數。日本的玩具大廠早從2000年起,就開始積極開拓熟齡市場,除了擴增現有玩具的使用方式之外,更針對熟齡客研發專屬玩具,大力推廣「活到老,玩到老」的觀念,希望吸引熟齡族一起加入同樂行列。

不只企業動作積極,學界與各種民間組織近年也紛紛起身提倡「熟齡族玩玩具」。長期關注玩具與社會福利活動關聯的「玩具福祉學會」,就曾多次於會報中刊載應用玩具以行復健照護的相關研究,並一再宣導玩玩具對防止孤立、促進人際關係,以及豐富生活的功效。

另如高齡者活動力開發中心則曾舉辦各式講習會,肯定玩具對促進熟齡族身心健康的助益。開發中心還主動評比市面上的優質玩具,並整理出一張推薦清單,希望幫助高齡者選擇安全、有趣,又適合自己的玩具。

為什麼熟齡族應該玩玩具呢?

專家們認為,玩玩具不但可以刺激思考、鍛鍊肌肉,防止五感鈍化與退化,而且安全性高。更重要的是,玩玩具既可以獨樂樂,以最低成本帶來最高效益,亦能成為眾樂樂的輔具,協助熟齡族維繫與晚輩、同儕間的良好溝通關係。

三大類玩具 益智、陪伴與收藏

日本現在流行的熟齡族玩具約可區分為三大類:

第一種是益智健體型玩具。這類玩具多由玩具廠商與醫學研究團隊攜手開發,強調透過遊玩過程,達到刺激腦力、訓練肌肉等目標,有助於防止失智症或運動不足的問題。

日本的益智型玩具,造型五彩繽紛,兼具美觀與動腦的功能(圖片來源:Apty Style

由SAI股份有限公司與九州大學復健醫學團隊共同研發的「心跳加速的趕蛇遊戲II」就是其中一例。這台遊戲機是從打地鼠遊戲獲得靈感,進而改造為可以坐著玩、用腳踩的復健遊戲機。改為足踏式之後,一方面可減少遊戲產生的衝擊,另一方面也能借助遊戲過程的緊張感與樂趣,鼓勵高齡玩家們活用足部肌肉,防止雙腳退化與腰膝萎縮。

這台遊戲機近年已逐漸在日本的照護機構中普及。看著影片中阿公阿嬤們一個玩得比一個開心的模樣,我都想要下場對戰一番。

東北大學未來科學技術研究中心的川島隆太教授則活用研究成果,與NINTENDO聯手開發電子遊戲軟體「鍛鍊腦力:成人的DS訓練」,借助NDS遊戲機輕便易攜、利於讀寫等功能,設計包含計算與閱讀內容的遊戲,鼓勵熟齡族藉「機」激盪腦力,保持思考習慣。

第二種則是陪伴型玩具。這類玩具多為可對話的洋娃娃和小型機器人,可依據使用者的談話內容與行動自動做出回應,甚至進行簡單的對話,為子女已經離家或獨居的高齡者提供陪伴。

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陪伴型玩具的外型,通常是可愛的動物、娃娃,讓人看了有療癒感。(圖片來源:Apty Style

譬如TAKARA TOMY在10年前推出的對話型洋娃娃「夢之子奈露露」,就因為內建6組感應器與1600種對話模式,可對使用者的行動與話語有所反應,因此非常受到獨居的高齡者歡迎。

而由醫療衛生用品企業與玩具廠商合作開發的「點頭的小南瓜,外型設定為3歲小男孩的模樣,不但會說話、會唱歌,還能依據季節與使用者談話內容有所反應,在子女已經離家的高齡夫婦之間極獲好評。此外,近年問世的OHaNAS、Robi Jr.等等越來越聰明的對話型機器人,也都紛紛鎖定高齡市場出擊。

第三種則是收藏型玩具。這類玩具走精緻高價路線,通常與熟齡族幼時的回憶相關,主打收藏價值與圓夢意義。BANDAI數年前推出的「成人超合金玩具系列:南極觀測船宗谷」即屬此例。儘管要價不菲,但因細節精巧,又與消費者年少時期的探險夢想遙遙呼應,推出後在高齡男性間備受好評。而有日本芭比之稱的「莉卡娃娃」,則推出了「最愛的奶奶」莉卡娃娃,戴上老花眼鏡也不改優雅,自己蒐藏很好,拿出來和小孫子、孫女們一起扮家家酒也不賴。

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莉卡娃娃的配件,連老花眼鏡都有!(圖片來源:Takara Tomy

而除了專為高齡族群開發的新商品,針對幼兒設計的智育玩具也是不錯的選擇。幼兒用的智育玩具著重訓練手指肌肉,以及透過色彩、形狀,與質材觸感刺激五感,同時兼有訓練觀察、推理,與平衡感之效;這些功能不只小朋友成長過程不可或缺,對維持熟齡族的身心健康也一樣重要。

用最簡單的方式 實踐人人都能老而快樂

買玩具不難,但該怎麼找出適合自己的玩具呢?前述的高齡者活動力開發中心就針對旗下會員推出了免費出借玩具的服務,協會評選出的優良玩具均可試玩,會員可在實際體驗過程中,找出最適合自己的玩具。另如知名的玩具專賣店Bornelund,則在大阪梅田阪急百貨中推出了新形態的店面,有別於歷來店面主打嬰幼玩具的做法,新概念店從品牌管理的2萬多件商品中,挑選最受歡迎的500項玩具陳列,並且增闢寬闊的試玩空間,希望打造出老少咸宜的風格,讓熟齡族也能更自在地踏入店面。

熟齡族玩具在日發燒,反映出了日本高齡世代對嘗新與接受挑戰的意欲。這群新高齡者多曾經歷日本最富裕的年代,他們肯定消費對生活的助益,勇於追逐自己所愛,亦不吝於疼惜自己。

而望著這些老爺爺、老奶奶對著玩具凝神屏息,以及成功破關後笑得合不攏嘴的模樣,一種有別於傳統認知的長者形象似乎逐漸浮現。若是人人都能老而快樂著,也許我們將不再那麼懼老,對加齡的不安或者能更少一些。

 


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作者介紹:龎惠潔,政治大學新聞研究所碩士,東京大學學際情報學府博士課程滿期退學。現居東京,從事華語教學與日文翻譯工作。在本專欄中介紹日本專為50+族群設計的產品、服務,以及日本50+族群熱衷參與的各種活動。

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